29 de agosto de 2010

La Era Paleozoica

En la Tierra existía un solo continente
Por fin dejamos de hablar de eones y vamos a una medida un poco menos gigante. La Era Paleozoica es una de las tres eras que, al menos por ahora, componen el cuarto eón, que es el que estamos viviendo. A propósito, ¿cómo puede ser que todos sepamos qué fecha es hoy pero casi nadie sepa en qué eón estamos viviendo? ¿Cuándo decidieron no contarnos en el colegio cosas tan importantes?

Más allá de la indignación, volvamos al Paleozoico. Comenzó hace unos 542 millones de años (¡cuánta exactitud!) y terminó hace unos 300 millones. Para los que no tienen idea sobre qué pasaba antes, lean el texto sobre el tercer eón.

La Era Paleozoica se divide en seis períodos (Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, Devónico, Carbonífero y Pérmico), pero no vamos a hablar sobre cada uno. Un poco por fiaca, y un poco porque se haría larguísimo y no es la idea de este blog. Pero, más que nada, por fiaca.

¿Qué demonios pasó en esta tal Era Paleozoica? ¡Aparecieron los primeros peces! Sí, señor, por fin podemos hablar de algo que conocemos. No existían ni siquiera dinosaurios, pero ya había algunas cosas medio raras en el mar, y estaban vivas. Les decimos peces por buena onda, pero no se parecían en nada a un delfín o a un salmón. También aparecen las primeras plantas, bastante diferentes a las actuales.

Entonces, si pudiéramos viajar a la Era Paleozoica, lo único que reconoceríamos sería la tierra, el agua y algunas cosas parecidas a plantas. Y si miráramos para arriba, al Sol y un cielo sin nada de contaminación. Nada más.

Luego, hace 400 millones de años, aparecieron algunos árboles, insectos y reptiles. Al final de esta era hubo violentos cambios climáticos y desapareció el 95% de las especies que existían. Sólo sobrevivieron algunos peces, algunos árboles y algunos reptiles.

Un dato más: en la Tierra existía sólo un continente gigante (todos los que conocemos ahora estaban unidos) al que se denominó Pangea.

De regalo, les dejo el texto que había incluido en mi primera Historia Universal. Expliqué la Era Paleozoica en 299 caracteres, ¡qué bestia!

“Hace 600 millones de años, los vegetales comenzaron a formar la atmósfera actual (conformada por oxígeno y nitrógeno). La vida se expande a través de los mares: trilobites, esponjas, moluscos y, luego, peces. Se le llama también Era Primaria, por ser la más antigua de la que se han hallado fósiles”.

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