30 de diciembre de 2014

Francia / Galia (siglo V-629)

Moneda del rey Clotario II
La historia de Francia comienza en el siglo II a.C., cuando el Imperio Romano comenzó la ocupación de un territorio llamado la Galia, que a grandes rasgos es el que compone la actual Francia.

Los romanos continuaron dominando la zona hasta el siglo V d.C., cuando distintos grupos (visigodos, burgundios y francos) comenzaron a invadir el territorio, o a ocuparlo pacíficamente.

En el año 481, el rey franco Clodoveo se proclamó gobernante de la Galia y dio inicio a la Dinastía Merovingia. Incorporó a su reino los territorios ubicados entre los ríos Sena y Loira.

Clodoveo se convirtió al catolicismo en el año 496 y gobernó hasta el 511, cuando repartió el reino entre sus cuatro hijos. Por esa división, la Galia sufrió una serie de guerras civiles que recién finalizaron cuando Clotario II (584-629) volvió a unificar el reino a cambio de conceder importantes privilegios a los nobles, grupo de personas que exigían tener mejores condiciones de vida que los demás porque, supuestamente, provenían de familias "mejores". Unos imbéciles.

29 de diciembre de 2014

Filosofía en la India

Tres datos copados que encontré sobre la filosofía india, influida por el hinduismo, el jainismo y el budismo.

*Las cosas sólo existen si son nombradas. Para alcanzar la verdad esencial de una palabra hay que repetirla muchas veces. A esa acción se la llama mantra.

*Todos los seres, desde los dioses hasta una lechuga, poseen un alma inmortal.

*El yoga sirve para superar todos los impedimentos de la vida. Mediante ejercicios se pueden desarrollar numerosas energías físicas y espirituales que ayudan a la liberación y salvación del alma.

27 de diciembre de 2014

Las invasiones bárbaras (siglo V)

"Las invasiones bárbaras" es el nombre que se le da a un proceso sucedido en el siglo V durante el cual el territorio dominado por el Imperio Romano fue invadido (y a veces ocupado pacíficamente) por distintos grupos de personas que provenían del este de Europa.

Los romanos llamaban bárbaros a todos los que hablaban otra lengua, pero en realidad los "bárbaros" tenían diferentes culturas: visigodos, ostrogodos, suevos, vándalos, alanos, burgundios, francos, anglos, jutos y sajones fueron los principales grupos que invadieron el imperio.

El momento clave sucedió en el año 406, cuando estos grupos comenzaron a cruzar el río Rin, que los separaba del imperio.

Los motivos de las invasiones fueron varios: el empeoramiento del clima en el norte de Europa, el aumento en la población de esos grupos y la necesidad de escapar de otras tribus (por ejemplo, los hunos) que amenazaban con saquear sus tierras y masacrarlos.

Las llamadas invasiones bárbaras fueron uno de los principales motivos de la desaparición del Imperio Romano de Occidente en el año 476.

Algunos de esos pueblos desaparecieron rápidamente y otros perduraron durante siglos. Los visigodos, por ejemplo, dominaron buena parte de España hasta el siglo VIII. Y los anglos y los sajones, de algún modo, sobrevivieron hasta la actualidad, porque sus descendientes son parte de la actual Gran Bretaña.

24 de diciembre de 2014

India (400-647)

La invasión de los hunos, durante el siglo V, provocó en la India la desaparición de los guptas, la familia que gobernaba, y marcó el fin de la edad clásica india.

El jefe más destacado de los hunos fue Atila (434-454). Cuando él murió, los hunos comenzaron a separarse y debilitarse, hasta desaparecer a mediados del siglo VI.

En ese momento, la India, que se había transformado en un grupo de reinos pequeños que luchaban por gobernar, recobró su libertad.

El primero que gobernó tras la desaparición de los hunos fue Harscha (606-647), que debió combatir con otros reinos vecinos y sólo dominó el norte de la India. Pero luego la India volvió a sufrir invasiones y, otra vez, se dividió en pequeños reinos liderados por distintos jefes.

16 de diciembre de 2014

Imperio Bizantino (395-641)

El emperador Justiniano (527-565) y algunos de sus ayudantes.
En el año 395, tal como contamos en otro post, el Imperio Romano se dividió por última vez y para siempre. Cuando murió el emperador Teodosio, la parte occidental (o sea, la que está más a la izquierda si miramos un mapa) la gobernó Honorio y tuvo su sede en Roma. La oriental (a la derecha en el mapa) fue para el emperador Arcadio, que mantuvo la sede en Constantinopla, también llamada Bizancio. De allí surge el nombre de Imperio Bizantino. En este texto vamos a hablar de qué sucedió ahí, en oriente.

El emperador Arcadio (395-408) tuvo que hacer frente a una invasión del rey visigodo Alarico. Los ataques se fueron repitiendo hasta dejar devastada buena parte del territorio imperial.

Entre 395 y 518 fueron seis los emperadores que se sucedieron (Arcadio, Teodosio II, Marciano, León I, Zenón y Anastasio), quienes componen la llamada Dinastía Teodosiana, pese a que no todos descendían de Teodosio. Durante aquellos años, los problemas religiosos fueron una constante en Bizancio.

Anastasio murió en 518, sin dejar descendencia. El Senado de Constantinopla eligió para sucederle a Justino, que a su vez cedió el trono a Justiniano.

Justiniano (527-565) fue un gobernante notable. Reformó y compiló las leyes, y su reinado supuso un intento serio de restaurar el imperio. Quiso recuperar todas las tierras perdidas en el pasado, pero no lo consiguió.

El período comprendido entre 565 y 610 constituye una de las épocas más negativas de la historia de Bizancio, llena de anarquía, turbulencias y desórdenes. Los sucesores de Justiniano perdieron la mayor parte de las conquistas que él había conseguido.

La negativa a seguir pagando el tributo a Persia, fijado en 562, supuso una nueva fase de hostilidades en oriente, que superó cualquier posibilidad de reacción por parte de Justiniano II (565-578) y Tiberio (578-582).

La llegada al trono de Mauricio (582-602), un general enérgico y experimentado, consiguió restablecer en parte la situación.

En 602, el atraso en el pago al ejército generó un levantamiento militar liderado por Focas (602-610), una de las figuras más siniestras de la época: asesinó a miles de personas para mantenerse en el poder.

Heraclio (610-641) consiguió restablecer la autoridad en la península balcánica y venció a los persas sasánidas. Veinte años después de su asunción, intentó reorganizar al imperio, pero el enfrentamiento contra los musulmanes terminó con su reinado.

15 de diciembre de 2014

Imperio Romano de Occidente (395-493)

Honorio, emperador entre 395 y 423
En el año 395, tal como contamos en otro post, el Imperio Romano se dividió por última vez y para siempre. Cuando murió el emperador Teodosio, la parte occidental (o sea, la que está más a la izquierda si miramos un mapa) la gobernó Honorio y tuvo su sede en Roma. La oriental (a la derecha en el mapa) fue para el emperador Arcadio, que mantuvo la sede en Constantinopla, también llamada Bizancio.

En este texto vamos a hablar de qué pasó en el Imperio de Occidente.

La historia estaba así. Cerca del Imperio, los hunos (un pueblo que venía arrasando tierras desde Asia) estaban llegando a las tierras donde vivían pueblos europeos nuevos y bastante tranquilos: visigodos, suevos, francos, germanos. Como los hunos eran muy sanguinarios y asesinaban a todos sus enemigos, todos estos pueblos (a los que en la historia se los conoce como “bárbaros”) sintieron miedo y comenzaron a escaparse hacia el oeste, hacia la izquierda en un mapa: hacia el Imperio Romano.

El emperador Teodosio (347-395) tenía conflictos por todos lados y, cuando se dio cuenta de que la invasión de esos pueblos podía terminar en una inmensa guerra que destruiría el imperio, aceptó cederles a los visigodos un partecita del imperio y sumó al jefe visigodo (Alarico) al ejército romano.

En ese momento, Teodosio sólo era emperador de la parte oriental, pero en el año 388 también tomó el control de la parte occidental, que era un caos y confiaba en que él podría calmar los problemas internos.

Como dijimos, al morir Teodosio la parte occidental queda para Honorio (395-423), que no sólo tenía a los visigodos dentro del imperio, sino que los usó para reforzar el ejército. Los visigodos fueron expandiéndose sin oposición, ya que ellos mismos eran el ejército. Llegaron a Grecia y luego a Italia, donde controlaron la ciudad de Milan, en ese momento la capital del imperio.

Humillado, Honorio escapó a otra ciudad, Ravena, y mandó a todo el ejército no-visigodo contra los visigodos. Pero todo salía mal: el resto del imperio quedó desprotegido y los francos, alanos y vándalos invadieron la Galia, Hispania y Britania (actuales Francia, España e Inglaterra).

El Imperio de Occidente se caía a pedazos y cada vez gobernaba un territorio más pequeño. Los visigodos, liderados por Alarico, siguieron avanzando sobre Italia y conquistaron Roma en el año 408.

Para que el imperio sobreviviera, Honorio cedió Milan y Roma a los visigodos y también entregó la Galia sin luchar.

Honorio murió y, cuando asumió el emperador Valentiniano III (425-455) los hunos, que seguían avanzando y saqueando, ya estaban en las fronteras del imperio. Desesperados, romanos y visigodos se unieron para enfrentar a los hunos y consiguieron derrotarlos en la batalla de los campos cataláunicos (451).

La muerte de Valentiniano III fue el golpe final. Los siguientes emperadores (hubo nueve en veinte años) fueron asesinados por los bárbaros o por los propios romanos. En el año 476 llegó el final, y de modo humillante. Un pueblo con poca historia, los hérulos, invadío Ravena y un tal Odoacro se declaró dueño de lo que quedaba del imperio. Aunque, tiempo después, desde oriente intentarían recuperar esas tierras, el Imperio Romano de Occidente había dejado de existir.

13 de diciembre de 2014

Israel (395-636)

Ya en 1210 a.C. comenzó a conocerse con el nombre de Israel a un reino que limitaba con el reino de Judá. Entre las leyendas del pueblo de Israel, se destacan la de Saúl, primer gobernante; el rey David, que derrotó a un gigante llamado Goliat; y Salomón, que era muy sabio.

El reino desapareció cuando el territorio fue dominado por otros pueblos (Asiria y Babilonia), y durante varios siglos la parte judía del pueblo de Israel se dispersó en otras tierras pero mantuvo sus costumbres y creencias.

En el año 395, el territorio conocido como Israel fue invadido y controlado por el Imperio Bizantino, que impuso sus leyes hasta el año 636.

6 de diciembre de 2014

Kama sutra (siglo IV)

El Kama sutra es un libro escrito en la India que habla sobre sexualidad. Cuando somos chicos creemos que es un libro donde hay fotos de personas teniendo relaciones sexuales, y la verdad es que no estamos tan errados, porque lo que hay son dibujos. Entre otras cosas, el Kama sutra (que en hindú significa “pequeñas frases sobre el placer sexual”) cuenta y muestra 64 posiciones y formas en las que las personas pueden tener relaciones sexuales.

Si el Kama sutra es un libro medio prohibido, o visto como “zarpado” si alguien lo lee en el colectivo, es porque la sexualidad es un tema tabú incluso hoy, en el siglo XXI. Eso, a mí, me parece injusto, porque cerca del 50% de la población sufre muchísimo a causa de diferentes conflictos que tiene con respecto a la sexualidad, y no poder conversar abiertamente sobre eso es uno de los principales motivos de ese sufrimiento.

Lo que tiene de malo el Kama sutra es que es machista: está escrito para los hombres, pone a a las mujeres en segundo plano; pero, al estar escrito durante el período gupta de la India (entre el 240 y el 550, no se sabe el año exacto) es un poco menos terrible que sea así.

Y lo que tiene de bueno el Kama sutra es que trata con seriedad y sin tabúes el tema de la sexualidad, invita a explorar, a conocer, a sentir placer: el placer sexual, esa frase que generaría que todos se atraganten si la decimos en la mesa familiar, es una de las maravillas de la vida y, por culpa de haber transformado al sexo en un tema del que casi no se puede hablar, son muy pocos los que lo disfrutan como podrían.

5 de diciembre de 2014

Cronología universal (501-550)

Justiniano I, emperador bizantino
502: Clodoveo (rey de los francos) y Alarico II (rey de los visigodos) acuerdan mantener la paz entre sus pueblos.

502 a 557: El Imperio Bizantino y Persia viven en constante conflicto y desatan decenas de enfrentamientos.

503: Se hace público el Edicto de Teodorico, recopilación de leyes de los visigodos.

506: En el tango argentino “Cambalache” se dice que tanto en este año como en el 2000, “el mundo fue y será una porquería”.

507: Los visigodos, expulsados de la Galia por los francos, se instalan en Hispania (actual España).

508: París se convierte en la capital de los francos.

511: Muere Clodoveo, rey de los francos. El reino se divide en cuatro.

512: Este es el año en el que transcurre el cortometraje español “La hija de la Luna”.

514 a 523: Hormisdas, papa de la Iglesia católica.

520: En Italia, es construido el mausoleo de Teodorico, que aún hoy subsiste.

523 a 526: Juan I, papa de la Iglesia católica.

525: Alrededor de este año,  el matemático Dionisio el Exiguo propone contar los años desde el nacimiento de Cristo en lugar de contarlos desde el reinado de Diocleciano. Hace un cálculo de cuándo habría nacido Jesús de Nazaret, pero falla por al menos cuatro años.

525: En Yucatán es fundada la ciudad maya de Chichén Itzá.

525 o 526: Un terremoto en Siria provoca alrededor de 250.000 muertes.

526 a 530: Félix IV, papa de la Iglesia católica.

527 a 565: Justiniano I, emperador del Imperio Bizantino.

529: La Academia de Atenas fundada por Platón en 347 a.C. es cerrada por Justiniano I.

530: Los visigodos son expulsados del territorio de los francos y se instalan en Hispania (actual España).

531 a 579: Cosroes I, rey de Persia.

533 a 535: Juan II, papa de la Iglesia católica.

534: La ciudad de Toledo (actual España) se convierte en la capital del reino visigodo.

535 y 536: Se produce un extraño cambio climático en el planeta y, durante dos años, la Tierra sufre un gran enfriamiento.

535 a 554: Guerra Gótica entre el Imperio Bizantino y los ostrogodos.

537 a 555: Vigilio, papa de la Iglesia católica.

539 a 571: Kimmei, emperador de Japón.

540: El Imperio Bizantino invade y conquista las ciudades de Milan y Rávena.

541: Los francos invaden Hispania, pero son masacrados por ostrogodos y visigodos.

541: Una terrible enfermedad, conocida luego como la Plaga de Justiniano, comienza a expandirse por Europa, África y Asia. Seguirá cobrándose víctimas hasta el año 750.

542 a 552: Totila, rey de los ostrogodos.

543: El Imperio Sasánida conquista Siria.

546: Los ostrogodos saquean Roma.

1 de diciembre de 2014

La Masacre de Tesalónica (390)

A fines del siglo IV, el Imperio Romano era todavía el más poderoso del planeta. En el año 390, uno de los deportistas que deslumbraban por su agilidad arriba de un caballo (llamados aurigas) fue arrestado en Tesalónica, Grecia (que formaba parte del imperio) por intentar seducir a un hombre. La homosexualidad era ilegal en el imperio, pero el pueblo, que adoraba a ese auriga del que no se sabe el nombre, exigía que lo liberaran.

En medio de las protestas por su liberación, fue asesinado Buterico, el “juez” que había dictado la prisión para el auriga.

Como venganza, Teodosio I, emperador de Roma, ordenó que la siguiente vez que los habitantes de Tesalónica fueran a un estadio a ver una competencia de áurigas, los mataran a todos. Y así fue: cerca de 7000 griegos fueron encerrados en el estadio y masacrados por el ejército imperial. Y todo por culpa de la homofobia, que no es respetar los gustos sexuales de las personas. 

30 de noviembre de 2014

Kalidasa (siglo V)

Kalidasa fue un poeta nacido en la India, el más popular de Asia entre los siglos V y VI. Transcribo algo que él escribió que me parece interesante:

“Porque ayer no es más que un sueño y el mañana es solamente una visión, pero vivir bien hoy hace a cada día transcurrido un sueño de felicidad. Y a todo mañana, una visión de esperanza. ¡Por ello mira atentamente el día que nace! Esto es el saludo de la aurora”.

29 de noviembre de 2014

Siria (330-634)

Por su ubicación geográfica (estaba en medio de muchas regiones poderosas), el territorio de Siria fue dominado desde sus comienzos por distintos pueblos: fenicios, filisteos, asirios, persas y macedonios.


Luego de la creación del Imperio Romano de Oriente (año 330), Siria pasó a depender de las decisiones que se tomaban en la ciudad de Bizancio, capital del imperio. El dominio bizantino duró hasta el año 634 y estuvo caracterizado porque justamente en Siria nacieron muchas confrontaciones dentro del cristianismo, que era la religión oficial del imperio.

27 de noviembre de 2014

Persia (300-628)

Resumen de la historia de Persia
El territorio de Persia fue ocupado en 1500 a.C. Su pueblo ganó poder hasta conformar el Imperio Persa (siglos VI al IV a.C.), uno de los más fuertes de la Historia. Alejandro Magno ejecutó al último rey persa y, luego, el territorio quedó en poder del Imperio Seléucida hasta el año 63. Luego dominaron los partos (siglos I y II) y los sasánidas (siglo III).

Desde el año 300 hasta el 628

La vida de las personas que vivían casi no se modificó con los sasánidas respecto a lo vivido bajo dominio de los partos. Persia continuó controlado hasta el año 628, cuando el Imperio Sasánida comenzó a deshacerse y la región entró en un período en el que no existía un claro poder dominante.

25 de noviembre de 2014

Judaísmo (siglo II a.C. – 135)

Grabado del siglo I sobre la diáspora judía
A principios del siglo II a.C., las personas que tenían al judaísmo como religión, los judíos, vivían en Palestina. En aquel momento eran aliados del poder dominante, el Imperio Romano, que les permitía profesar libremente su religión. Se dividían en cuatro “sectas” distintas: todos se consideraban judíos, pero tenían diferencias entre ellos.

Una de esas cuatro sectas era la de los judíos zelotes, a la que pertenecía Jesús de Nazaret. Todos los que creían que Jesús era el Mesías (enviado de Dios) que los judíos esperaban, fueron llamados cristianos. Así nació la religión más popular en Sudamérica: el cristianismo.

Volviendo a los judíos, en el año 70 d.C. se terminó la buena relación con Roma, y el Imperio comenzó un permanente ataque contra el judaísmo. En ese momento se inició un hecho conocido como diáspora judía: fue cuando el pueblo judío tuvo que irse de Roma y buscar otras tierras en las que vivir.

En el año 135, el lugar donde vivían, al que habían denominado Judea, ya no existía. Una parte de la región pasó a formar parte de Siria y otra, de Palestina.

18 de noviembre de 2014

Fausta (293-326)

Para que nos ubiquemos, estamos en el siglo IV, en el que no sólo las mujeres eran maltratadas por los hombres (incluso más que ahora), sino que, cuando una mujer sobresalía, escapaba de ese maltrato, la Historia siempre intentó hacerla quedar mal para que las demás mujeres no siguieran su ejemplo.

Fausta (cuyo nombre completo era Flavia Máxima Fausta) nació en Roma, pero no era una más: era la hija de Maximiano, uno de los cuatro emperadores que había en ese momento. Como si eso fuera poco, a los 14 años decidieron casarla (porque ella no elegía nada) con Constantino I, otro emperador. ¿Algo más? Sí: en el año 310, su papá planeaba asesinar a su marido para quedarse con esa parte del imperio. Según dicen, Fausta se enteró y se lo avisó a su marido. La cuestión es que Maximiano terminó fracasando y asesinado.

Yo no sé si ella era buena o mala, pero el contexto no la ayudaba: poco después, su marido y su hermano (Majencio, heredero de Maximiano) también lucharon. Y, tras el triunfo, Constantino humilló y torturó a Majencio enfrente de Fausta.

Cuando tenía 33 años, y era madre de cinco hijos, Fausta habría acusado a Crispo (hijo de Constantino pero no de ella) de intentar violarla. Constantino ordenó la ejecución de su hijo, pero tiempo después habría descubierto que era inocente, por lo que ordenó otra muerte: que asesinaran a Fausta ahogándola en un baño de agua hirviendo.

Yo no quiero defender a Fausta, porque por ahí era una porquería de persona, pero lo que sí hago cuando leo historia antigua, es tener cuidado con creer lo que se escribe sobre las mujeres, porque, como les contaba, suele mentirse mucho para hacerlas quedar mal.

Así que esta es la historia que se cuenta sobre Fausta, pero no estoy seguro de que sea verdad.  

2 de noviembre de 2014

Literatura romana (siglos I y II)

Con la muerte del escritor Horacio (año 8 d.C.) se terminó lo que actualmente se considera como la Edad de Oro de la literatura romana. En los siglos I y II hubo poca producción de textos.

Flavio Josefo, Lucano, Tácito, Suetonio, Plutarco y Dion Casio se destacaron escribiendo obras históricas y biográficas.

Marcial, Persio, Juvenal y Luciano de Samosata llevaron al género satírico a su momento de mayor relevancia hasta entonces.

Petronio escribió la novela La cena de Trimalción y Satiricón; y Apuleyo creó Metamorfosis.

Proliferaron los tratados de agricultura, ciencias naturales, geografía y medicina (esta última, a través de Galeno).

30 de octubre de 2014

El Edicto de Precios de Diocleciano (siglo III)

Moneda del emperador Diocleciano
La Crisis del Siglo III generó grandes problemas económicos en el Imperio Romano. Para intentar solucionar la angustia de la población, una de las decisiones tomadas por el emperador Diocleciano fue la de publicar un Edicto de Precios, que en su parte más importante decía:

"Es nuestro deseo que los precios listados sean acatados en todo nuestro Imperio, para que cada  ciudadano sepa que, si bien le está prohibido excederlos, no hay restricción alguna de precios bajos donde existen víveres en abundancia; el objetivo de esta disposición es acabar definitivamente con la avaricia".

9 de octubre de 2014

Cronología universal (401-500)

401: Los visigodos atacan el norte de Italia.

401 a 417: Inocencio I, papa de la Iglesia católica.

402: El ejército romano derrota a los visigodos en la batalla de Pollentia.

404: En Roma, última lucha entre gladiadores. Luego serían prohibidas.

406: Vándalos, suevos y alanos, escapando de los hunos, invaden la Galia, territorio romano. 

408: Roma no les paga el tributo y los visigodos, por eso, invaden Italia por segunda vez.

408: A los 7 años, Teodosio II es proclamado emperador del Imperio Romano de Oriente. Gobernará hasta el año 450.

409: Vándalos, alanos y suevos invaden Hispania. Los romanos son expulsados del territorio.

409: El Imperio Romano de Occidente tiene cuatro emperadores simultáneos. Caos.

410: Los suevos y el Imperio Romano de Occidente firman un tratado de paz.

410: Los visigodos saquean e incendian Roma durante tres días y capturan a la hermana del emperador Honorio.

410 a 415: Ataúlfo, rey de los visigodos.

411: Suevos, vándalos, alanos y visigodos llegan a un acuerdo y se instalan en Hispania.

412: Los visigodos también ocupan parte de la Galia.

412 a 426: El teólogo Agustín de Hipona escribe De civitate Dei (La ciudad de Dios).

413: El emperador Teodosio II ordena construir la gran muralla de Constantinopla.

415: Un grupo de cristianos asesina a la filósofa Hipatia.

415: Visigodos, suevos y vándalos pelean por tierras en Hispania.

415: En la Galia, se funda la ciudad de Marsella.

417: Romanos y visigodos se alían para luchar contra vándalos y alanos.

417: En Tikal (actual Guatemala), se construye el monolito llamado Estela 18.

418 a 422: Bonifacio I, papa de la Iglesia católica.

418 a 427: El Imperio Romano recupera el dominio sobre Bretaña.

418 a 451: Teodorico, rey de los visigodos.

420: En China, la Dinastía Song sucede a la Dinastía Jin.

420 a 438: Bahram V, rey de Persia.

421 a 422: El conflicto entre el Imperio Romano de Oriente y Persia termina con un tratado de paz de cien años de duración.

421 a 435: Salomón I, rey de Britania.

422: En China, el taoísmo se organiza como religión.

422: El Imperio Romano de Oriente paga tributo a los hunos para evitar luchar contra ellos.

422 a 432: Celestino I, papa de la Iglesia católica.

423: El Imperio Romano les paga a 40 mil hunos para que formen parte de su ejército.

425: El emperador Teodosio II impulsa la fundación de las universidades de Roma, Constantinopla y Beirut. Se enseña retórica, filosofía y derecho.

425 a 455: Valentiniano III, emperador del Imperio Romano de Occidente.

426: El emperador Teodosio II prohibe el culto a los dioses griegos.

426: El rey Gunderico unifica a los vándalos y a los alanos.

426: Los mayas fundan la ciudad de Xukpi (actual territorio de Honduras).

428: El Imperio Sasánida conquista Armenia.

428 a 477: Gunderico, rey de los vándalos y los alanos.

429: Los vándalos (unas 80 mil personas) migran desde Hispania hacia África.

430: San Patricio llega a Irlanda.

432 a 440: Sixto I, papa de la Iglesia católica.

433: Atila y Bleda, reyes de los hunos.

434: Terremoto de 6,9 grados en Perú. Mueren alrededor de cien habitantes del pueblo chavín.

435: En el actual México, comienza a construirse la ciudad de Chichen Itzá, fundamental en la cultura maya.

436: Los burgundios, huyendo de los hunos, invaden la Galia.

437: El Imperio Romano negocia con mercenarios hunos para detener la invasión: mueren 20.000 burgundios.

439: El Imperio Romano es asediado: los vándalos toman la ciudad de Cartago; los hunos invaden los Balcanes; los suevos conquistan Mérida (Hispania).

442: Tratado de paz entre el Imperio Romano y los vándalos.

445: Atila asesina a su hermano Bleda y se convierte en único rey de los hunos.

447: Se forma el primer reino sajón en Inglaterra.

449: Los anglosajones invaden britania.

450 a 457: Marciano, emperador del Imperio Romano de Oriente.

451: El ejército romano junto con visigodos, alanos, francos y burgundios derrotan a los hunos en la batalla de los Campos Cataláunicos.

452: Los hunos invaden Italia. Finalmente, el papa León I pacta la paz con Atila, su líder.

454: Los vándalos saquean Roma.

455: Valentiniano III, emperador de Occidente, es asesinado. Su sucesor, Petronio Máximo, sobrevive apenas tres meses. Roma es un caos.

455 a 467: Skandagupta, rey de la India.

457 a 461: Mayoriano, emperador del Imperio Romano de Occidente.

457 a 474: León I, emperador del Imperio Romano de Oriente.

457 a 484: Peroz I, emperador del Imperio Sasánida.

458: Un terremoto de 6,5 grados Richter en Antioquía (actual Turquía) genera la muerte de alrededor de 80.000 personas.

459: El Imperio Romano de Occidente y los visigodos firman un tratado de paz.

461 a 468: Hilario, papa de la Iglesia católica.

462: La estatua de Zeus, una de las siete maravillas, es accidentalmente destruida.

466 a 484: Eurico, rey de los visigodos.

467 a 472: Antemio, emperador del Imperio Romano de Occidente.

468: Se escribe el Código de Eurico, enumeración de costumbres y leyes de los visigodos.

468 a 483: Simplicio, papa de la Iglesia católica.

473 a 474: Glicerio, emperador del Imperio Romano de Occidente.

474: Para terminar la guerra contra los vándalos, el Imperio Romano le cede parte de sus territorios, entre ellos África y Sicilia.

474 a 475: Julio Nepote, emperador del Imperio Romano de Occidente.

474 a 526: Teodorico el Grande, rey de los ostrogodos.

475 a 476: Rómulo Augústulo, último emperador del Imperio Romano de Occidente.

476: Se extingue el Imperio Romano de Occidente. El 4 de septiembre, Odoacro, rey de los hérulos, conquista Roma y derroca al último emperador, Rómulo Augústulo. Además, reconoce a Zenón, líder del Imperio Romano de Oriente, como único emperador romano.  Este hecho marca el final de la Edad Antigua y el inicio de la Edad Media.

477: En China, el budismo es religión oficial.

477 a 484: Hunerico, rey de los vándalos.

478: En China, final de la Dinastía Song.

479: En China, comienzo de la Dinastía Qing.

480: Julio Nepote, ex emperador de Occidente, intenta tomar Italia y es asesinado.

481 a 511: Clodoveo I, rey de los francos.

483 a 492: Félix III, papa de la Iglesia católica.

484 a 507: Alarico II, rey de los visigodos.

486: Los francos arrebatan el último territorio que dominaba el Imperio Romano de Occidente.

488: Los ostrogodos, liderados por Teodorico, invaden Italia. Se asientan en la ciudad de Verona.

491 a 518: Anastasio, emperador del Imperio Bizantino.

492 a 496: Gelasio I, papa de la Iglesia católica.

492 a 497: Guerra Isáurica entre el Imperio Bizantino y algunos isaurios, que son derrotados y asesinados.

493: El ostrogodo Teodorico asesina a Odoacro y se proclama rey de Italia.

496: Clodoveo I, rey de los francos, se convierte al cristianismo.

498 a 514: Símaco, papa de la Iglesia católica.

498 a 531: Kavad, rey de Persia.

500: En la actual Guatemala, los mayas fundan la ciudad de Tikal.

4 de octubre de 2014

El origen del ajedrez (siglo VI)

Por Leandro Ramos, profesor de literatura


En el Oriente se encendió esta guerra
cuyo anfiteatro es hoy toda la Tierra.
Como el otro, este juego es infinito.
Borges

Hace unos días me causó sorpresa un simple dato: el ajedrez se originó en el siglo VI d.c, es decir, es anterior a la pólvora, los códices, la brújula y cualquier juego de mesa que puedan imaginarse. Tal antigüedad podría ser aún mayor porque los investigadores no han llegado nunca a conocer a ciencia cierta cuál es el siglo exacto en el que se creó el ajedrez, ya que del siglo VI data únicamente su primera mención documentada.

Hay que aclarar algo: este juego, como todas las realizaciones del hombre, ha evolucionado con el tiempo y los primeros juegos que se sospechan que pudieron haber sido abuelos del actual ajedrez eran bastante diferentes al mismo. Entre ellos están el Chaturanga de la India (quizás el más probable antecesor por sus similitudes), el Xiangqi proveniente de China y el Shatranj de Persia; todos aquellos, entre otros, tenían rasgos similares pero también marcadas diferencias: el tablero del Xiangqui, por ejemplo, representaba un río que lo atravesaba por la mitad y un palacio del cual el rey no podía salir.

Para agregar más confusión al asunto, existe una vasija griega del 500 a.C. que representa a los héroes griegos Aquiles y Ayax jugando con un tablero con fichas, lo que ha dado sostén a la teoría de un sorprendente antepasado del ajedrez en occidente. Resulta probable, también, que todos estos juegos hayan sido versiones diseminadas a lo largo de la ruta de la seda por todo el mundo conocido, es decir parte de un mismo juego pensado por toda la humanidad en diferentes lugares y al mismo tiempo durante siglos enteros. Esta posibilidad es la más me convence, no sólo porque auna las distintas teorías, sino también porque la idea de una creación pacífica y colectiva de mentes anónimas y universales oculta una magia digna de un juego tan genial.

27 de septiembre de 2014

¿Jesús estaba casado? (siglo IV)

Hace algunos años se halló un papiro del siglo IV que volvió a encender la discusión sobre si Jesús había tenido relaciones sexuales y se había casado; o si había sido célibe (no tenía relaciones sexuales). Este video lo explica mucho mejor de lo que puedo hacerlo yo.



23 de septiembre de 2014

Priscilianismo (siglo IV)

Una herejía es una religión que es declarada ilegítima por la Iglesia católica. El gran Alejandro Dolina nos cuenta qué fue el priscilianismo, declarado herejía en el siglo IV.


21 de septiembre de 2014

Origen de Montmartre (272)

Montmartre es una colina altísima (130 metros) ubicada en París, Francia, y uno de los principales atractivos turísticos que tiene esa ciudad. Lo interesante es el origen del nombre.

Montmartre significa “Monte de los Mártires”. Un mártir es, según la Iglesia, el que murió por defender los ideales católicos. En el año 272, Dionisio, obispo de París, y dos de sus discípulos fueron perseguidos por su religión (el cristianismo estaba prohibido en el Imperio Romano) y finalmente, los mataron en esa colina, que por ellos recibió el nombre de Montmartre.

18 de septiembre de 2014

La estrella del siglo II

Cayo Apuleyo Diocles ganó 1462 carreras sobre caballos. Habría sido el deportista mejor pagado de la historia.

El deportista más rico de la historia. Más de mil triunfos en su haber. Adorado por distintos sectores de la sociedad. Veinticuatro años de carrera repletos de éxito. ¿Quién acumuló esos logros? Cayo Apuleyo Diocles.

Los primeros registros sobre la existencia del deporte datan del año 776 antes de Cristo, cuando en Grecia comenzaron a disputarse los Juegos Olímpicos. Coroebus de Elis (primer ganador), Orsippos (perdió la ropa y siguió corriendo desnudo) y Cynisca (la mujer que derrotó a los hombres) fueron algunos nombres destacados. La segunda gran etapa del deporte se produce en el Imperio romano, con las carreras sobre carros impulsados por entre dos y siete caballos. El más destacado de los “aurigas“ (jinetes) fue Cayo Apuleyo Diocles. Todo lo que se sabe de él surge de dos documentos tallados: uno que financiaron sus admiradores y otro que le dedicaron sus dos hijos (Cayo Apuleyo Nimfidiano y Nimfidia) tras su muerte. El primero, que detalla su carrera deportiva, podría ser acusado de subjetivo, pero los gobernantes del Imperio ordenaban pena de muerte para quienes inscribieran mentiras, por lo que se supone que los datos son lo más certeros posible.

Diocles nació en Augusta Emerita (actual territorio español) en el año 104. Cuando empezó a destacarse, viajó a Roma para participar de las principales competencias, que se realizaban en el Circo de Nerón (actualmente, el Vaticano). Eran carreras salvajes: siete vueltas (unos 4 kilómetros) con muchísimo dinero en premio y varias muertes por competencia. Los aurigas se dividían en cuatro “equipos“ de distintos colores, que representaban a diferentes sectores de la sociedad. Diocles comenzó a los 18 años, en el equipo blanco, y ganó por primera vez en el año 124. A los 24 años se cambió al equipo verde y tres años después, se vistió de rojo, color que nunca abandonó. Se retiró a los 42 años, 7 meses y 23 días. Totalizó 4257 carreras y 1462 triunfos; y 2899 veces finalizó entre los tres mejores. En 502 de sus victorias había comenzado en el último lugar. Y llegó a ganar 103 veces seguidas. 

Murió en Praeneste (actual Roma) entre los años 146 y 160. “Con nobilísimo esplendor brilla Diocles“, relata la inscripción en latín. “Fue héroe de las muchedumbres más apasionadas, ídolo de un pueblo que cifraba su felicidad en estas dos solas palabras: panem et circenses (pan y circo)”, escribió el fallecido arqueólogo español Antonio García y Bellido. 

Dos investigaciones modernas alimentaron su leyenda. En 1790, el historiador español Juan Francisco Masdeu puso en duda que Diocles cambiara de equipos y propuso la teoría de que siempre compitió para los rojos, pero en carreras organizadas por distintas facciones. Y en 2010, Peter Struck, profesor en la Universidad de Pennsylvania, aseguró que Diocles es el deportista que más dinero ganó en la historia; sus 35.863.120 sestercios actualmente equivaldrían a 15 mil millones de dólares. En los últimos siglos, el más ganador fue Tiger Woods, que “apenas“ supera los mil millones. ¿Más? En 2004, el escritor Jesús Maeso de la Torre publicó El auriga de Hispania, novela histórica con Diocles como personaje central

El mundo hace 1800 años
El siglo II en el que brilló Cayo Apuleyo Diocles forma parte de la Edad Antigua, período que abarca desde la invención de la escritura (alrededor del 3600 a. C.) hasta la caída del Imperio romano (476 d. C.). En aquellos tiempos, el Imperio romano acumulaba cinco siglos como centro del poder gracias a sus sanguinarias políticas de conquista. En el año 106, por ejemplo, 500 mil dacios fueron asesinados o esclavizados por oponerse a su dominio. Fue la era de los “cinco buenos emperadores“ que fortificaron a Roma, entre ellos Adriano (imagen) y Marco Aurelio, quien escribió Meditaciones, texto en el que repasó los aprendizajes que acumuló en su vida, no tan lejanos a los nuestros. Fue el siglo en el que comenzó a producirse jabón masivamente y en el que los mayas ganaron territorio en América.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4444 (MARZO DE 2014)

13 de septiembre de 2014

¡Papá Noel existió! (270-345)

Papá Noel (también llamado Santa Claus) es un gordito simpático que reparte regalos en Navidad. Su existencia en el presente aún es discutida: mientras los científicos más jóvenes (aquellos que no superan los 10 años) afirman tener pruebas de que sigue recorriendo el mundo durante diciembre, los más ancianos aseguran que no existe y que los regalos son entregados por otras entidades míticas, como los padres o Batman.

Lo interesante que nos enseña la historia es que, al menos en el pasado, Papá Noel existió. Se llamaba Nicolás de Bari, nació en el año 270 y era un obispo católico. Los obispos son, después del papa, los que más poder tienen en la Iglesia.

Murió en el año 345 y, siglos después, la Iglesia lo transformó en “San Nicolás”. ¿Qué es un santo? Alguien a quien se le “comprueba” (lo escribo entre comillas porque es una comprobación harto discutible) que ha realizado al menos tres milagros (sucesos que no podría hacer ningún otro ser humano).

La idea de los regalos en Navidad ya existía, entonces la Iglesia católica lo eligió para que fuera él quien se encargara del reparto. Su imagen gorda y barbuda la creó un dibujante llamado Thomas Nast en 1863. Porque, en realidad, Nicolás de Bari era bastante flaco.

28 de agosto de 2014

La crisis del siglo III

Este cuadro sinóptico se lo robamos a Daniel Gómez Valle
Entre los años 235 y 284, el Imperio Romano, que era entonces el más poderoso del planeta, vivió un período de numerosos problemas, emperadores asesinados, aumento de la pobreza en el pueblo, luchas internas y enfrentamientos contra pueblos vecinos. A eso, en la actualidad, se le llama la crisis del siglo III.

¿Por qué? Es sencillo: es “la” crisis porque fue muy fuerte y ocurrió en el territorio más poderoso. Y es “del siglo III” no sólo porque abarca años que pertenecen a ese siglo, también porque es uno de los hechos principales (o tal vez el hecho principal) de ese siglo.

La crisis del siglo III comenzó con la muerte del emperador Alejandro Severo (235) y terminó con la asunción del emperador Diocleciano (284).

16 de agosto de 2014

Los antipapas (siglo III)

Hipólito de Roma, el primer antipapa
En el año 217, cuando se proclamó papa acusando a Ceferino (el papa ‘oficial’) de no respetar las ideas cristianas, Hipólito de Roma se convirtió en el primer antipapa.

Los antipapas fueron aquellos que no fueron reconocidos oficialmente como papas por la Iglesia, pero que ocuparon ese cargo por la fuerza, mediante designaciones ilegítimas o liderando a sectores que terminaron separándose de la Iglesia católica.

Lo curioso es que la Iglesia reconoce oficialmente el cargo de “antipapa”: desde el primero, Hipólito, hasta el último, Félix V (1440-1449), hubo nada menos que 39.

11 de agosto de 2014

Lo malo de ser emperador (235-285)

El asesinato de Calígula, pintura de Lawrence Alma-Tadema (1871)
Cuando pensamos en el Imperio Romano, y en los imperios en general, imaginamos que, si hubiéramos vivido en esa época, lo mejor hubiera sido ser emperador: lujos, poder de decisión, buena vida.

Sin embargo, ser emperador tenía algo malo: casi siempre te mataban. Por luchas contra otros pueblos, por revueltas internas, por traiciones de la nobleza, por lo que fuera, te terminaban liquidando. Por ejemplo, de los treinta emperadores que gobernaron el Imperio Romano entre los años 235 y 285, sólo uno tuvo una muerte natural, de viejito, en paz. A los otros 29 los asesinaron.

Así que yo no sé qué hubiera preferido. Si una vida rodeada de lujos y poder, pero con el temor permanente de ser asesinado, con la traición en la espalda, viviendo y sobreviviendo; o existir como un campesino, sufriendo contra la opresión de los poderosos, luchando contra esa opresión, a veces pasando hambre, pero morir tranquilo y acariciado por los que me quieren a los 70 años.

En realidad, sí sé lo que hubiera preferido.

9 de agosto de 2014

Maximino, el emperador gigante (235-238)

Maximino el Tracio nació (en una región llamada Tracia) en el año 173. Fue proclamado emperador del Imperio Romano en una época en que la guardia pretoriana (militares de alto rango, la mayoría nacidos en otras regiones) ponía y sacaba emperadores a su voluntad.

Decimos “emperador del Imperio Romano” y no “de Roma” porque el Imperio era tan grande que Maximino ni siquiera conoció Roma: gobernó desde otras regiones.

Lo que destacó a Maximino fue que sufría una enfermedad llamada gigantismo, que genera el crecimiento desmedido del cuerpo. Por eso, Maximino se convirtió en el líder más alto de la historia universal: llegó a medir 2,59 metros.

Gobernó solamente entre 235 y 238. A los senadores no les caía bien por su origen empobrecido (era hijo de campesinos). Y a la nobleza tampoco, porque les aumentó los impuestos para financiar al ejército.

El Senado nombró a otros emperadores (Gordiano I, Pupieno, Balbino), pero Maximino los enfrentó y resistió hasta que, viendo que no tenían escapatoria, sus propios soldados lo traicionaron, lo asesinaron y entregaron su cuerpo al Senado.

4 de agosto de 2014

¿Los primeros vegetarianos? (siglo V a.C.)

El jainismo, surgido en la India durante el siglo V a.C., fue la primera religión o movimiento que difundió el vegetarianismo (o sea, no comer animales).

Además, el jainismo predicaba la no violencia, cuestionaba las jerarquías (el sistema de castas, en el que no todos tenían los mismos derechos) y explicaba que el mundo es eterno y no está dirigido por ningún dios, sino por leyes naturales y morales. Qué buena onda.

3 de agosto de 2014

Estatua de Marco Aurelio (176)

La estatua de Marco Aurelio es una de las principales esculturas existentes realizadas en la Edad Antigua. Es de bronce. Marco Aurelio fue emperador de Roma entre los años 161 y 180.

Dos datos interesantes:

*No quedan estatuas hechas de bronce en honor a emperadores anteriores porque, como no eran cristianos, la Iglesia obligaba a destruirlas para crear monedas. La de Marco Aurelio sobrevivió porque se pensaba que en realidad era de Constantino, que sí era cristiano.

*En la estatua, la mano derecha de Marco Aurelio está extendida. Algunos historiadores afirman que es porque la obra estaba completada por hombre tirado en el suelo: un enemigo de los pueblos europeos contra los que luchaba Roma en aquellos años. Así, el emperador mostraba su piedad.

2 de agosto de 2014

Imperio Sasánida (222-651)

Relieve sasánida que representa la lucha entre el bien y el mal
El Imperio Sasánida surgió en Persia en el siglo III. Como todos los imperios, estaba formado por un grupo de personas preparadas para la guerra y con fuertes líderes con deseos de conquista. Es cierto que, muchas veces, no sólo existía deseo en esos líderes, sino también hambre en la población.

Los sasánidas derrotaron a los partos y se adueñaron de todos sus territorios. El primer rey sasánida fue Ardacher (222-241). La vida de los persas, bajo gobierno sasánida, casi no se modificó respecto a la que tenían con los partos. Pero hubo dos modificaciones importantes en la estructura: los sasánidas formaron un Estado fuerte, con muchos funcionarios y un ejército numeroso; y además tenían como objetivo expulsar a los romanos de Asia.

Consiguieron la denominación de "imperio" (pueblo cuyo objetivo es expandirse a otras regiones) por su segundo rey, Sapor I (241-272), que comenzó a invadir nuevos territorios, incluso el Imperio Romano. Sapor I capturó al emperador de Roma, Valeriano, algo que nadie había conseguido en la historia, y lo mantuvo apresado desde el año 259 hasta el 260, cuando Valeriano murió.

También Sapor murió, pero en 272, y su muerte significó debilidad y oscuridad para los sasánidas. Sin fuerzas para nuevas guerras, el rey Narsés evitó luchar contra Roma (año 297) cediéndole territorios.

El deseo imperialista de los sasánidas renació en el larguísimo reinado de Sapor II (310-379). Cuando el Imperio Romano declaró al cristianismo como religión oficial, el Imperio Sasánida comenzó a perseguir a los cristianos que vivían en Persia para desafiar a Roma. Sin respuestas, decidió directamente invadir territorios romanos y recuperó así la Mesopotamia y Armenia.

Los siguientes reyes sasánidas (Ardacher II, Sapor III, Bahram IV, Yezdegard I) se dedicaron más a intervenir en las peleas internas del reino que a cuidar las fronteras y el bienestar del pueblo.

El último gran rey fue Cosroes I (531-579). No sólo fortaleció todos los territorios sino que conquistó Yemen, con lo que el Imperio Sasánida alcanzó su máxima extensión. Para terminar con los caprichos de la clase alta y del clero, dividió el territorio en cuatro y puso cuatro jefes distintos para liderarlos.

Sin embargo, la muerte de Cosroes I dejó al imperio sin un liderazgo claro. Ormuz IV (579-590) y Cosroes II (590-628), aprovechando las riquezas acumuladas por Cosroes, fueron los últimos con extensos reinados. Luego, los sasánidas se vieron envueltos en el malestar de la población y en una lucha de poder en la que hubo siete reyes en apenas ocho años.

Los conflictos con el poderoso Imperio Bizantino fueron permanentes desde el año 590 (en Antioquía, Damasco, Jerusalén, Egipto) y, aunque los sasánidas dieron batalla, fueron perdiendo territorios y quedaron débiles ante la llegada de los árabes, que en el año 651 invadieron sus regiones y pusieron fin al imperio.