26 de abril de 2015

La Plaga de Justiniano (541)

Imaginate que, un día escuchás sobre una enfermedad que endurece la piel y le pone los ojos rojos, con algo de sangre, a quien la sufre. Y que, en tres días, te mata. Imaginate que, poco después, te enterás de que un conocido tuyo la tuvo. Y murió. Y después, otro. Y después, otro. Imaginate que, en tu ciudad, todos los días mueren mil personas por esa enfermedad. Mil. Que, como suele atacar de golpe, la mayoría de las personas mueren en la calle. Y nadie se anima a levantar los cadáveres por miedo a contagiarse. Imaginate que, después de diez años, una de cada cuatro personas que conocés murió por esa enfermedad. Y que vos podés ser el próximo. Eso fue la Plaga de Justiniano.

Claro que no había internet, ni televisión, ni diarios, así que las personas se enteraban de las novedades de boca en boca, contándose, juntándose en lugares públicos. La plaga surgió en el año 541, posiblemente en Etiopía. Teóricamente, todo comenzó con una bacteria que se transmitieron algunas pulgas. Esas pulgas, a su vez, se la transmitieron a las ratas, más específicamente a las ratas negras. Y, luego, las ratas se la transmitieron a los seres humanos y también a otros mamíferos, como los gatos.

La plaga se llama "de Justiniano" porque comenzó cuando Justiniano gobernaba el poderoso Imperio Bizantino y porque el mismo Justiniano la sufrió (aunque consiguió curarse). Afectó África, Asia y Europa. Tuvo dos brotes muy fuertes (entre 541 y 548; y entre 558 y 561), pero hubo personas que murieron por ella al menos hasta el año 750.

Algunos datos más:

*En general, llegaba a las ciudades a través de los puertos, porque los barcos trasladaban ratas infectadas.

*Uno de los motivos por los que la plaga se extendió tanto fue el cambio climático acontecido en 535, porque la propagación de la bacteria sucedía debajo de los 28 grados centígrados.

*Las personas que sufrieron la plaga y se salvaron fueron sólo una pequeña minoría. No se sabe la cantidad exacta de muertes que generó, pero durante el primer brote llegaron a morir alrededor de 5.000 personas por día. Por lo tanto, en el año 548, se calcula que había generado al menos 200.000 muertos. Es probable que, hasta el año 750, la plaga de Justiniano haya matado a cerca de 400.000 personas.

*Entre los años 550 y 650, la ciudad de Cartago perdió al 50% de la población. El principal motivo fue la plaga. Constantinopla, capital del Imperio Bizantino, tenía 500.000 habitantes antes de la aparición de la plaga. En el año 750, vivían ahí apenas 100.000 personas.

25 de abril de 2015

Los años más fríos (535-536)



En los últimos dos mil años, el clima ha cambiado poco en el planeta. Grado más, grado menos, pero siempre ha sido similar al actual. Excepto en los años 535 y 536.

No se sabe por qué, pero las personas que estudian mucho y saben, aseguran que en esos dos años bajó mucho la temperatura, especialmente en el hemisferio norte. Ponele que, en España, en vez de haber 22 grados en primavera, había 12.

Los motivos podrían haber sido por la erupción de un gran volcán que cubrió la atmósfera de polvo y no dejaba pasar la luz solar; o al revés: polvos que estaban en el espacio y terminaron cubriendo la atmósfera. Hubo nieve en China, muchas muertes por falta de comida.

El historiador bizantino Procopio, que vivió esos años, los recordó así: “El Sol daba luz sin brillo, como la Luna, y se parecía completamente al Sol eclipsado, porque sus rayos no eran claros tal como acostumbra.  Y desde el momento en que eso sucedió, los hombres no estuvieron libres ni de la guerra ni de la peste ni de ninguna cosa que llevara a la muerte”.

24 de abril de 2015

¿Por qué los papas cambian de nombre? (533)

Mercurius, el primer papa que cambió su nombre.
Según cuenta la Iglesia católica, los primeros 55 papas mantuvieron su nombre real. El número 56 se llamaba Mercurius, que si lo traducimos al español significa “mercurio”.

“Mercurius” se llamaba también el dios romano del comercio, y a la Iglesia no le pareció lindo que el papa se llamara igual. Entonces, le propusieron que cambiara su nombre, y Mercurius se hizo llamar Juan II, porque admiraba al primer papa llamado Juan.

Luego de aquella primera vez, no sólo se permitió que cualquier papa pueda cambiarse el nombre, sino que se convirtió en una tradición. Desde el siglo XI, sólo dos papas mantuvieron su nombre real: Adriano VI y Marcelo II.

22 de abril de 2015

La felicidad, según Borges (1980)

"Al cabo de los años, un hombre puede simular muchas cosas pero no la felicidad"
Jorge Luis Borges, La memoria de Shakespeare, 1980.

16 de abril de 2015

Los khmer (500-1218)

Templo khmer de Prang Sam Yot, en Tailandia
Los khmer fueron un pueblo que formó un reino numeroso y amplio en una región que ocupaba parte de China y parte de India, y otros países, como Camboya, Laos y Tailandia.

Organizados en el siglo VI, los khmer dominaron las tierras pero no el mar, ya que no navegaban.

Sus principales reyes fueron Jayavarman (802-850), Indravarman (877-889), Yashovarman I (889-900), Suryavarman II (1113-1150) y Dharanindravarman II (1150-1181).

Durante su época de mayor poder, los khmer fueron, detrás de China, el pueblo más poderoso de Asia.

Jayavarman VII (1181-1218) fue el último rey khmer. Luego de su gobierno, entraron en una rápida decadencia por motivos que aún se discuten (hambres, pestes, invasiones) que llevaron a su desintegración.

9 de abril de 2015

Escocia (300-600)

Cuando, en el siglo IV, el Imperio Romano perdió su dominio sobre Britania, la población británica no consiguió formar un fuerte gobierno independiente. Se produjeron guerras internas que facilitaron el éxito de los pueblos invasores.

Así, el territorio de Irlanda continuó siendo de los celtas; y de allí surgieron los escotos, un pueblo que logró asentarse en el norte de Britania. A esa zona le darían el nombre de Escocia.

8 de abril de 2015

Los eslavos (400-900)

Mapa de Europa en el siglo VI, para que ubiques a los eslavos
Los eslavos son un pueblo  que apareció en el siglo V. Eran físicamente parecidos a los eslavos de ahora: muy blancos, rubios, algunos con ojos claros; y hablaban una lengua indoeuropea precursora del latín, que a la vez es precursor del idioma en el que estoy escribiendo ahora.

Habitaban en un gran territorio de Europa, que pueden ver en el mapa de arriba. Durante el siglo VI se expandieron hacia Alemania y los Balcanes (donde ahora están Serbia, Montenegro y Croacia).

En el siglo VII comenzaron a dividirse en distintos pueblos: eslavos meridionales, orientales y occidentales.

Los eslavos meridionales llegaron a formar un imperio bastante poderoso. Los orientales, en tanto, se fusionaron con el pueblo de los suecos en el siglo IX.

2 de abril de 2015

Cristianismo (440-800)

León I, papa durante el siglo V
La posición de la Iglesia se modificó por las invasiones bárbaras en Europa, que se intensificaron cuando el papa era León I (440-461), y por el rapidísimo avance del Islam a partir del año 635.

El cristianismo tenía cinco ciudades clave para sostener su poder (patriarcados), pero el islamismo arrasó tres (Alejandría, Jerusalén y Antioquía), amenazó a Constantinopla y afectó a Roma.

En lugar de mantener una Iglesia unida para resistir, las permanentes disputas entre quienes estaban en Roma y Constantinopla debilitaron el poder del cristianismo; y en muchas regiones (Galia, Hispania), las iglesias eran prácticamente independientes.

1 de abril de 2015

Literatura universal (1401-1500)

1405: La Ciudad de las damas (Cristine de Pizan)
1492: Diario de a bordo (Cristóbal Colón)
1499: La Celestina (Fernando de Rojas)

31 de marzo de 2015

La ciudad de las damas (1405)

La ciudad de las damas es un libro escrito por la italiana Christine de Pizan en 1405.

Me tocó leerlo para la materia Literatura Europea I, en la carrera de Letras de la Universidad de Lomas de Zamora y, en aquel momento opiné esto:

"La prehistoria del feminismo y de la utopía. Christine escribe en primera persona un catálogo de las mujeres más relevantes, conjugando mitos y realidad. El estilo es tedioso y bastante repetitivo. Valorable como uno de los primeros discursos feministas, pero literariamente aburrido".

30 de marzo de 2015

El comienzo de la Edad Media

A ver si nos acordamos de qué iban las cosas entre el inicio del Universo y el año 500: Big Bang, formación de la Tierra, aparición y evolución de la vida, aparición y evolución del hombre... 

Hasta acá venimos bien. ¿Y después? El hombre se convierte en sedentario y, por lo tanto, comienzan a formarse poblaciones. ¿En dónde? Cerca de los ríos, donde hay agua y tierras fértiles para alimentarse. Así nacen grandes civilizaciones (Egipto, Grecia) y otras menores. Pero el hombre no se conforma con sobrevivir y quiere poder sobre sus iguales. Se conforman entonces diferentes imperios que se fueron sucediendo desde el 2000 ac. 

En el siglo V, el imperio más poderoso de ese momento, el romano, era incapaz de sostener su unidad... y aquí llega el inicio de la Edad Media. 

La Edad Media comprende los siglos existentes entre la caída del Imperio Romano (476 d.C.) y el surgimiento de la Europa moderna (fines del siglo XV). Para que te acuerdes más fácil, podés decir que a grandes rasgos se ubica entre los años 500 y 1500. Ahora sí, podés empezar a leer todos los textos sobre Edad Media que hay en este blog. Había otra vez... 

29 de marzo de 2015

Irlanda (400-900)

En el siglo V, la población que vivía en el actual territorio de Irlanda fue cristianizada por San Patricio.

Desde el siglo VII hasta el siglo X, los noruegos dominaron la región. Crearon varios reinos, entre ellos los de Limerick y Dublin.