16 de diciembre de 2014

Imperio Bizantino (395-641)

El emperador Justiniano (527-565) y algunos de sus ayudantes.
En el año 395, tal como contamos en otro post, el Imperio Romano se dividió por última vez y para siempre. Cuando murió el emperador Teodosio, la parte occidental (o sea, la que está más a la izquierda si miramos un mapa) la gobernó Honorio y tuvo su sede en Roma. La oriental (a la derecha en el mapa) fue para el emperador Arcadio, que mantuvo la sede en Constantinopla, también llamada Bizancio. De allí surge el nombre de Imperio Bizantino. En este texto vamos a hablar de qué sucedió ahí, en oriente.

El emperador Arcadio (395-408) tuvo que hacer frente a una invasión del rey visigodo Alarico. Los ataques se fueron repitiendo hasta dejar devastada buena parte del territorio imperial.

Entre 395 y 518 fueron seis los emperadores que se sucedieron (Arcadio, Teodosio II, Marciano, León I, Zenón y Anastasio), quienes componen la llamada Dinastía Teodosiana, pese a que no todos descendían de Teodosio. Durante aquellos años, los problemas religiosos fueron una constante en Bizancio.

Anastasio murió en 518, sin dejar descendencia. El Senado de Constantinopla eligió para sucederle a Justino, que a su vez cedió el trono a Justiniano.

Justiniano (527-565) fue un gobernante notable. Reformó y compiló las leyes, y su reinado supuso un intento serio de restaurar el imperio. Quiso recuperar todas las tierras perdidas en el pasado, pero no lo consiguió.

El período comprendido entre 565 y 610 constituye una de las épocas más negativas de la historia de Bizancio, llena de anarquía, turbulencias y desórdenes. Los sucesores de Justiniano perdieron la mayor parte de las conquistas que él había conseguido.

La negativa a seguir pagando el tributo a Persia, fijado en 562, supuso una nueva fase de hostilidades en oriente, que superó cualquier posibilidad de reacción por parte de Justiniano II (565-578) y Tiberio (578-582).

La llegada al trono de Mauricio (582-602), un general enérgico y experimentado, consiguió restablecer en parte la situación.

Focas (602-610) fue una de las figuras más siniestras de la época: asesinó a miles de personas para mantenerse en el poder.

Heraclio (610-641) consiguió restablecer la autoridad en la península balcánica y venció a los persas sasánidas, pero el enfrentamiento contra los musulmanes terminaría con su reinado.

15 de diciembre de 2014

Imperio Romano de Occidente (395-493)

Honorio, emperador entre 395 y 423
En el año 395, tal como contamos en otro post, el Imperio Romano se dividió por última vez y para siempre. Cuando murió el emperador Teodosio, la parte occidental (o sea, la que está más a la izquierda si miramos un mapa) la gobernó Honorio y tuvo su sede en Roma. La oriental (a la derecha en el mapa) fue para el emperador Arcadio, que mantuvo la sede en Constantinopla, también llamada Bizancio.

En este texto vamos a hablar de qué pasó en el Imperio de Occidente.

La historia estaba así. Cerca del Imperio, los hunos (un pueblo que venía arrasando tierras desde Asia) estaban llegando a las tierras donde vivían pueblos europeos nuevos y bastante tranquilos: visigodos, suevos, francos, germanos. Como los hunos eran muy sanguinarios y asesinaban a todos sus enemigos, todos estos pueblos (a los que en la historia se los conoce como “bárbaros”) sintieron miedo y comenzaron a escaparse hacia el oeste, hacia la izquierda en un mapa: hacia el Imperio Romano.

El emperador Teodosio (347-395) tenía conflictos por todos lados y, cuando se dio cuenta de que la invasión de esos pueblos podía terminar en una inmensa guerra que destruiría el imperio, aceptó cederles a los visigodos un partecita del imperio y sumó al jefe visigodo (Alarico) al ejército romano.

En ese momento, Teodosio sólo era emperador de la parte oriental, pero en el año 388 también tomó el control de la parte occidental, que era un caos y confiaba en que él podría calmar los problemas internos.

Como dijimos, al morir Teodosio la parte occidental queda para Honorio (395-423), que no sólo tenía a los visigodos dentro del imperio, sino que los usó para reforzar el ejército. Los visigodos fueron expandiéndose sin oposición, ya que ellos mismos eran el ejército. Llegaron a Grecia y luego a Italia, donde controlaron la ciudad de Milan, en ese momento la capital del imperio.

Humillado, Honorio escapó a otra ciudad, Ravena, y mandó a todo el ejército no-visigodo contra los visigodos. Pero todo salía mal: el resto del imperio quedó desprotegido y los francos, alanos y vándalos invadieron la Galia, Hispania y Britania (actuales Francia, España e Inglaterra).

El Imperio de Occidente se caía a pedazos y cada vez gobernaba un territorio más pequeño. Los visigodos, liderados por Alarico, siguieron avanzando sobre Italia y conquistaron Roma en el año 408.

Para que el imperio sobreviviera, Honorio cedió Milan y Roma a los visigodos y también entregó la Galia sin luchar.

Honorio murió y, cuando asumió el emperador Valentiniano III (425-455) los hunos, que seguían avanzando y saqueando, ya estaban en las fronteras del imperio. Desesperados, romanos y visigodos se unieron para enfrentar a los hunos y consiguieron derrotarlos en la batalla de los campos cataláunicos (451).

La muerte de Valentiniano III fue el golpe final. Los siguientes emperadores (hubo nueve en veinte años) fueron asesinados por los bárbaros o por los propios romanos. En el año 476 llegó el final, y de modo humillante. Un pueblo con poca historia, los hérulos, invadío Ravena y un tal Odoacro se declaró dueño de lo que quedaba del imperio. Desde oriente nunca más intentaron recuperar esas tierras. El Imperio Romano de Occidente había dejado de existir.

13 de diciembre de 2014

Israel (395-636)

Ya en 1210 a.C. comenzó a conocerse con el nombre de Israel a un reino que limitaba con el reino de Judá. Entre las leyendas del pueblo de Israel, se destacan la de Saúl, primer gobernante; el rey David, que derrotó a un gigante llamado Goliat; y Salomón, que era muy sabio.

El reino desapareció cuando el territorio fue dominado por otros pueblos (Asiria y Babilonia), y durante varios siglos la parte judía del pueblo de Israel se dispersó en otras tierras pero mantuvo sus costumbres y creencias.

En el año 395, el territorio conocido como Israel fue invadido y controlado por el Imperio Bizantino, que impuso sus leyes hasta el año 636.

6 de diciembre de 2014

Kama sutra (siglo IV)

El Kama sutra es un libro escrito en la India que habla sobre sexualidad. Cuando somos chicos creemos que es un libro donde hay fotos de personas teniendo relaciones sexuales, y la verdad es que no estamos tan errados, porque lo que hay son dibujos. Entre otras cosas, el Kama sutra (que en hindú significa “pequeñas frases sobre el placer sexual”) cuenta y muestra 64 posiciones y formas en las que las personas pueden tener relaciones sexuales.

Si el Kama sutra es un libro medio prohibido, o visto como “zarpado” si alguien lo lee en el colectivo, es porque la sexualidad es un tema tabú incluso hoy, en el siglo XXI. Eso, a mí, me parece injusto, porque cerca del 50% de la población sufre muchísimo a causa de diferentes conflictos que tiene con respecto a la sexualidad, y no poder conversar abiertamente sobre eso es uno de los principales motivos de ese sufrimiento.

Lo que tiene de malo el Kama sutra es que es machista: está escrito para los hombres, pone a a las mujeres en segundo plano; pero, al estar escrito durante el período gupta de la India (entre el 240 y el 550, no se sabe el año exacto) es un poco menos terrible que sea así.

Y lo que tiene de bueno el Kama sutra es que trata con seriedad y sin tabúes el tema de la sexualidad, invita a explorar, a conocer, a sentir placer: el placer sexual, esa frase que generaría que todos se atraganten si la decimos en la mesa familiar, es una de las maravillas de la vida y, por culpa de haber transformado al sexo en un tema del que casi no se puede hablar, son muy pocos los que lo disfrutan como podrían.

5 de diciembre de 2014

Cronología universal (501-550)

Justiniano I, emperador bizantino
502: Clodoveo (rey de los francos) y Alarico II (rey de los visigodos) acuerdan mantener la paz entre sus pueblos.

502 a 557: El Imperio Bizantino y Persia viven en constante conflicto y desatan decenas de enfrentamientos.

503: Se hace público el Edicto de Teodorico, recopilación de leyes de los visigodos.

506: En el tango argentino “Cambalache” se dice que tanto en este año como en el 2000, “el mundo fue y será una porquería”.

507: Los visigodos, expulsados de la Galia por los francos, se instalan en Hispania (actual España).

508: París se convierte en la capital de los francos.

511: Muere Clodoveo, rey de los francos. El reino se divide en cuatro.

512: Este es el año en el que transcurre el cortometraje español “La hija de la Luna”.

514 a 523: Hormisdas, papa de la Iglesia católica.

520: En Italia, es construido el mausoleo de Teodorico, que aún hoy subsiste.

523 a 526: Juan I, papa de la Iglesia católica.

525: Alrededor de este año,  el matemático Dionisio el Exiguo propone contar los años desde el nacimiento de Cristo en lugar de contarlos desde el reinado de Diocleciano. Hace un cálculo de cuándo habría nacido Jesús de Nazaret, pero falla por al menos cuatro años.

525: En Yucatán es fundada la ciudad maya de Chichén Itzá.

525 o 526: Un terremoto en Siria provoca alrededor de 250.000 muertes.

526 a 530: Félix IV, papa de la Iglesia católica.

527 a 565: Justiniano I, emperador del Imperio Bizantino.

529: La Academia de Atenas fundada por Platón en 347 a.C. es cerrada por Justiniano I.

530: Los visigodos son expulsados del territorio de los francos y se instalan en Hispania (actual España).

531 a 579: Cosroes I, rey de Persia.

533 a 535: Juan II, papa de la Iglesia católica.

534: La ciudad de Toledo (actual España) se convierte en la capital del reino visigodo.

535 y 536: Se produce un extraño cambio climático en el planeta y, durante dos años, la Tierra sufre un gran enfriamiento.

535 a 554: Guerra Gótica entre el Imperio Bizantino y los ostrogodos.

537 a 555: Vigilio, papa de la Iglesia católica.

539 a 571: Kimmei, emperador de Japón.

540: El Imperio Bizantino invade y conquista las ciudades de Milan y Rávena.

541: Los francos invaden Hispania, pero son masacrados por ostrogodos y visigodos.

541: Una terrible enfermedad, conocida luego como la Plaga de Justiniano, comienza a expandirse por Europa, África y Asia. Seguirá cobrándose víctimas hasta el año 750.

542 a 552: Totila, rey de los ostrogodos.

543: El Imperio Sasánida conquista Siria.

546: Los ostrogodos saquean Roma.

1 de diciembre de 2014

La Masacre de Tesalónica (390)

A fines del siglo IV, el Imperio Romano era todavía el más poderoso del planeta. En el año 390, uno de los deportistas que deslumbraban por su agilidad arriba de un caballo (llamados aurigas) fue arrestado en Tesalónica, Grecia (que formaba parte del imperio) por intentar seducir a un hombre. La homosexualidad era ilegal en el imperio, pero el pueblo, que adoraba a ese auriga del que no se sabe el nombre, exigía que lo liberaran.

En medio de las protestas por su liberación, fue asesinado Buterico, el “juez” que había dictado la prisión para el auriga.

Como venganza, Teodosio I, emperador de Roma, ordenó que la siguiente vez que los habitantes de Tesalónica fueran a un estadio a ver una competencia de áurigas, los mataran a todos. Y así fue: cerca de 7000 griegos fueron encerrados en el estadio y masacrados por el ejército imperial. Y todo por culpa de la homofobia, que no es respetar los gustos sexuales de las personas. 

30 de noviembre de 2014

Kalidasa (siglo V)

Kalidasa fue un poeta nacido en la India, el más popular de Asia entre los siglos V y VI. Transcribo algo que él escribió que me parece interesante:

“Porque ayer no es más que un sueño y el mañana es solamente una visión, pero vivir bien hoy hace a cada día transcurrido un sueño de felicidad. Y a todo mañana, una visión de esperanza. ¡Por ello mira atentamente el día que nace! Esto es el saludo de la aurora”.

29 de noviembre de 2014

Siria (330-634)

Por su ubicación geográfica (estaba en medio de muchas regiones poderosas), el territorio de Siria fue dominado desde sus comienzos por distintos pueblos: fenicios, filisteos, asirios, persas y macedonios.


Luego de la creación del Imperio Romano de Oriente (año 330), Siria pasó a depender de las decisiones que se tomaban en la ciudad de Bizancio, capital del imperio. El dominio bizantino duró hasta el año 634 y estuvo caracterizado porque justamente en Siria nacieron muchas confrontaciones dentro del cristianismo, que era la religión oficial del imperio.

27 de noviembre de 2014

Persia (300-628)

Resumen de la historia de Persia
El territorio de Persia fue ocupado en 1500 a.C. Su pueblo ganó poder hasta conformar el Imperio Persa (siglos VI al IV a.C.), uno de los más fuertes de la Historia. Alejandro Magno ejecutó al último rey persa y, luego, el territorio quedó en poder del Imperio Seléucida hasta el año 63. Luego dominaron los partos (siglos I y II) y los sasánidas (siglo III).

Desde el año 300 hasta el 628

La vida de las personas que vivían casi no se modificó con los sasánidas respecto a lo vivido bajo dominio de los partos. Persia continuó controlado hasta el año 628, cuando el Imperio Sasánida comenzó a deshacerse y la región entró en un período en el que no existía un claro poder dominante.

25 de noviembre de 2014

Judaísmo (siglo II a.C. – 135)

Grabado del siglo I sobre la diáspora judía
A principios del siglo II a.C., las personas que tenían al judaísmo como religión, los judíos, vivían en Palestina. En aquel momento eran aliados del poder dominante, el Imperio Romano, que les permitía profesar libremente su religión. Se dividían en cuatro “sectas” distintas: todos se consideraban judíos, pero tenían diferencias entre ellos.

Una de esas cuatro sectas era la de los judíos zelotes, a la que pertenecía Jesús de Nazaret. Todos los que creían que Jesús era el Mesías (enviado de Dios) que los judíos esperaban, fueron llamados cristianos. Así nació la religión más popular en Sudamérica: el cristianismo.

Volviendo a los judíos, en el año 70 d.C. se terminó la buena relación con Roma, y el Imperio comenzó un permanente ataque contra el judaísmo. En ese momento se inició un hecho conocido como diáspora judía: fue cuando el pueblo judío tuvo que irse de Roma y buscar otras tierras en las que vivir.

En el año 135, el lugar donde vivían, al que habían denominado Judea, ya no existía. Una parte de la región pasó a formar parte de Siria y otra, de Palestina.

18 de noviembre de 2014

Fausta (293-326)

Para que nos ubiquemos, estamos en el siglo IV, en el que no sólo las mujeres eran maltratadas por los hombres (incluso más que ahora), sino que, cuando una mujer sobresalía, escapaba de ese maltrato, la Historia siempre intentó hacerla quedar mal para que las demás mujeres no siguieran su ejemplo.

Fausta (cuyo nombre completo era Flavia Máxima Fausta) nació en Roma, pero no era una más: era la hija de Maximiano, uno de los cuatro emperadores que había en ese momento. Como si eso fuera poco, a los 14 años decidieron casarla (porque ella no elegía nada) con Constantino I, otro emperador. ¿Algo más? Sí: en el año 310, su papá planeaba asesinar a su marido para quedarse con esa parte del imperio. Según dicen, Fausta se enteró y se lo avisó a su marido. La cuestión es que Maximiano terminó fracasando y asesinado.

Yo no sé si ella era buena o mala, pero el contexto no la ayudaba: poco después, su marido y su hermano (Majencio, heredero de Maximiano) también lucharon. Y, tras el triunfo, Constantino humilló y torturó a Majencio enfrente de Fausta.

Cuando tenía 33 años, y era madre de cinco hijos, Fausta habría acusado a Crispo (hijo de Constantino pero no de ella) de intentar violarla. Constantino ordenó la ejecución de su hijo, pero tiempo después habría descubierto que era inocente, por lo que ordenó otra muerte: que asesinaran a Fausta ahogándola en un baño de agua hirviendo.

Yo no quiero defender a Fausta, porque por ahí era una porquería de persona, pero lo que sí hago cuando leo historia antigua, es tener cuidado con creer lo que se escribe sobre las mujeres, porque, como les contaba, suele mentirse mucho para hacerlas quedar mal.

Así que esta es la historia que se cuenta sobre Fausta, pero no estoy seguro de que sea verdad.  

2 de noviembre de 2014

Literatura romana (siglos I y II)

Con la muerte del escritor Horacio (año 8 d.C.) se terminó lo que actualmente se considera como la Edad de Oro de la literatura romana. En los siglos I y II hubo poca producción de textos.

Flavio Josefo, Lucano, Tácito, Suetonio, Plutarco y Dion Casio se destacaron escribiendo obras históricas y biográficas.

Marcial, Persio, Juvenal y Luciano de Samosata llevaron al género satírico a su momento de mayor relevancia hasta entonces.

Petronio escribió la novela La cena de Trimalción y Satiricón; y Apuleyo creó Metamorfosis.

Proliferaron los tratados de agricultura, ciencias naturales, geografía y medicina (esta última, a través de Galeno).