4 de octubre de 2014

El origen del ajedrez (siglo VI)

Por Leandro Ramos, profesor de literatura


En el Oriente se encendió esta guerra
cuyo anfiteatro es hoy toda la Tierra.
Como el otro, este juego es infinito.
Borges

Hace unos días me causó sorpresa un simple dato: el ajedrez se originó en el siglo VI d.c, es decir, es anterior a la pólvora, los códices, la brújula y cualquier juego de mesa que puedan imaginarse. Tal antigüedad podría ser aún mayor porque los investigadores no han llegado nunca a conocer a ciencia cierta cuál es el siglo exacto en el que se creó el ajedrez, ya que del siglo VI data únicamente su primera mención documentada.

Hay que aclarar algo: este juego, como todas las realizaciones del hombre, ha evolucionado con el tiempo y los primeros juegos que se sospechan que pudieron haber sido abuelos del actual ajedrez eran bastante diferentes al mismo. Entre ellos están el Chaturanga de la India (quizás el más probable antecesor por sus similitudes), el Xiangqi proveniente de China y el Shatranj de Persia; todos aquellos, entre otros, tenían rasgos similares pero también marcadas diferencias: el tablero del Xiangqui, por ejemplo, representaba un río que lo atravesaba por la mitad y un palacio del cual el rey no podía salir.

Para agregar más confusión al asunto, existe una vasija griega del 500 a.C. que representa a los héroes griegos Aquiles y Ayax jugando con un tablero con fichas, lo que ha dado sostén a la teoría de un sorprendente antepasado del ajedrez en occidente. Resulta probable, también, que todos estos juegos hayan sido versiones diseminadas a lo largo de la ruta de la seda por todo el mundo conocido, es decir parte de un mismo juego pensado por toda la humanidad en diferentes lugares y al mismo tiempo durante siglos enteros. Esta posibilidad es la más me convence, no sólo porque auna las distintas teorías, sino también porque la idea de una creación pacífica y colectiva de mentes anónimas y universales oculta una magia digna de un juego tan genial.

27 de septiembre de 2014

¿Jesús estaba casado? (siglo IV)

Hace algunos años se halló un papiro del siglo IV que volvió a encender la discusión sobre si Jesús había tenido relaciones sexuales y se había casado; o si había sido célibe (no tenía relaciones sexuales). Este video lo explica mucho mejor de lo que puedo hacerlo yo.



23 de septiembre de 2014

Priscilianismo (siglo IV)

Una herejía es una religión que es declarada ilegítima por la Iglesia católica. El gran Alejandro Dolina nos cuenta qué fue el priscilianismo, declarado herejía en el siglo IV.


21 de septiembre de 2014

Origen de Montmartre (272)

Montmartre es una colina altísima (130 metros) ubicada en París, Francia, y uno de los principales atractivos turísticos que tiene esa ciudad. Lo interesante es el origen del nombre.

Montmartre significa “Monte de los Mártires”. Un mártir es, según la Iglesia, el que murió por defender los ideales católicos. En el año 272, Dionisio, obispo de París, y dos de sus discípulos fueron perseguidos por su religión (el cristianismo estaba prohibido en el Imperio Romano) y finalmente, los mataron en esa colina, que por ellos recibió el nombre de Montmartre.

18 de septiembre de 2014

La estrella del siglo II

Cayo Apuleyo Diocles ganó 1462 carreras sobre caballos. Habría sido el deportista mejor pagado de la historia.

El deportista más rico de la historia. Más de mil triunfos en su haber. Adorado por distintos sectores de la sociedad. Veinticuatro años de carrera repletos de éxito. ¿Quién acumuló esos logros? Cayo Apuleyo Diocles.

Los primeros registros sobre la existencia del deporte datan del año 776 antes de Cristo, cuando en Grecia comenzaron a disputarse los Juegos Olímpicos. Coroebus de Elis (primer ganador), Orsippos (perdió la ropa y siguió corriendo desnudo) y Cynisca (la mujer que derrotó a los hombres) fueron algunos nombres destacados. La segunda gran etapa del deporte se produce en el Imperio romano, con las carreras sobre carros impulsados por entre dos y siete caballos. El más destacado de los “aurigas“ (jinetes) fue Cayo Apuleyo Diocles. Todo lo que se sabe de él surge de dos documentos tallados: uno que financiaron sus admiradores y otro que le dedicaron sus dos hijos (Cayo Apuleyo Nimfidiano y Nimfidia) tras su muerte. El primero, que detalla su carrera deportiva, podría ser acusado de subjetivo, pero los gobernantes del Imperio ordenaban pena de muerte para quienes inscribieran mentiras, por lo que se supone que los datos son lo más certeros posible.

Diocles nació en Augusta Emerita (actual territorio español) en el año 104. Cuando empezó a destacarse, viajó a Roma para participar de las principales competencias, que se realizaban en el Circo de Nerón (actualmente, el Vaticano). Eran carreras salvajes: siete vueltas (unos 4 kilómetros) con muchísimo dinero en premio y varias muertes por competencia. Los aurigas se dividían en cuatro “equipos“ de distintos colores, que representaban a diferentes sectores de la sociedad. Diocles comenzó a los 18 años, en el equipo blanco, y ganó por primera vez en el año 124. A los 24 años se cambió al equipo verde y tres años después, se vistió de rojo, color que nunca abandonó. Se retiró a los 42 años, 7 meses y 23 días. Totalizó 4257 carreras y 1462 triunfos; y 2899 veces finalizó entre los tres mejores. En 502 de sus victorias había comenzado en el último lugar. Y llegó a ganar 103 veces seguidas. 

Murió en Praeneste (actual Roma) entre los años 146 y 160. “Con nobilísimo esplendor brilla Diocles“, relata la inscripción en latín. “Fue héroe de las muchedumbres más apasionadas, ídolo de un pueblo que cifraba su felicidad en estas dos solas palabras: panem et circenses (pan y circo)”, escribió el fallecido arqueólogo español Antonio García y Bellido. 

Dos investigaciones modernas alimentaron su leyenda. En 1790, el historiador español Juan Francisco Masdeu puso en duda que Diocles cambiara de equipos y propuso la teoría de que siempre compitió para los rojos, pero en carreras organizadas por distintas facciones. Y en 2010, Peter Struck, profesor en la Universidad de Pennsylvania, aseguró que Diocles es el deportista que más dinero ganó en la historia; sus 35.863.120 sestercios actualmente equivaldrían a 15 mil millones de dólares. En los últimos siglos, el más ganador fue Tiger Woods, que “apenas“ supera los mil millones. ¿Más? En 2004, el escritor Jesús Maeso de la Torre publicó El auriga de Hispania, novela histórica con Diocles como personaje central

El mundo hace 1800 años
El siglo II en el que brilló Cayo Apuleyo Diocles forma parte de la Edad Antigua, período que abarca desde la invención de la escritura (alrededor del 3600 a. C.) hasta la caída del Imperio romano (476 d. C.). En aquellos tiempos, el Imperio romano acumulaba cinco siglos como centro del poder gracias a sus sanguinarias políticas de conquista. En el año 106, por ejemplo, 500 mil dacios fueron asesinados o esclavizados por oponerse a su dominio. Fue la era de los “cinco buenos emperadores“ que fortificaron a Roma, entre ellos Adriano (imagen) y Marco Aurelio, quien escribió Meditaciones, texto en el que repasó los aprendizajes que acumuló en su vida, no tan lejanos a los nuestros. Fue el siglo en el que comenzó a producirse jabón masivamente y en el que los mayas ganaron territorio en América.

PUBLICADO EN EL GRÁFICO Nº4444 (MARZO DE 2014)

13 de septiembre de 2014

¡Papá Noel existió! (270-345)

Papá Noel (también llamado Santa Claus) es un gordito simpático que reparte regalos en Navidad. Su existencia en el presente aún es discutida: mientras los científicos más jóvenes (aquellos que no superan los 10 años) afirman tener pruebas de que sigue recorriendo el mundo durante diciembre, los más ancianos aseguran que no existe y que los regalos son entregados por otras entidades míticas, como los padres o Batman.

Lo interesante que nos enseña es la historia es que, al menos en el pasado, Papá Noel existió. Se llamaba Nicolás de Bari, nació en el año 270 y era un obispo católico. Los obispos son, después del papa, los que más poder tienen en la Iglesia.

Murió en el año 345 y, siglos después, la Iglesia lo transformó en “San Nicolás”. ¿Qué es un santo? Alguien a quien se le “comprueba” (lo escribo entre comillas porque es una comprobación harto discutible) que ha realizado al menos tres milagros (sucesos que no podría hacer ningún otro ser humano).

La idea de los regalos en Navidad ya existía, entonces la Iglesia católica lo eligió para que fuera él quien se encargara del reparto. Su imagen gorda y barbuda la creó un dibujante llamado Thomas Nast en 1863. Porque, en realidad, Nicolás de Bari era bastante flaco.

1 de septiembre de 2014

Cronología universal (401-500)

401: Los visigodos atacan el norte de Italia.

401 a 417: Inocencio I, papa de la Iglesia católica.

402: El ejército romano derrota a los visigodos en la batalla de Pollentia.

404: En Roma, última lucha entre gladiadores. Luego serían prohibidas.

406: Vándalos, suevos y alanos, escapando de los hunos, invaden la Galia, territorio romano. 

408: Roma no les paga el tributo y los visigodos, por eso, invaden Italia por segunda vez.

408: A los 7 años, Teodosio II es proclamado emperador del Imperio Romano de Oriente. Gobernará hasta el año 450.

409: Vándalos, alanos y suevos invaden Hispania. Los romanos son expulsados del territorio.

409: El Imperio Romano de Occidente tiene cuatro emperadores simultáneos. Caos.

410: Los suevos y el Imperio Romano de Occidente firman un tratado de paz.

410: Los visigodos saquean e incendian Roma durante tres días y capturan a la hermana del emperador Honorio.

410 a 415: Ataúlfo, rey de los visigodos.

411: Suevos, vándalos, alanos y visigodos llegan a un acuerdo y se instalan en Hispania.

412: Los visigodos también ocupan parte de la Galia.

412 a 426: El teólogo Agustín de Hipona escribe De civitate Dei (La ciudad de Dios).

413: El emperador Teodosio II ordena construir la gran muralla de Constantinopla.

415: Un grupo de cristianos asesina a la filósofa Hipatia.

415: Visigodos, suevos y vándalos pelean por tierras en Hispania.

415: En la Galia, se funda la ciudad de Marsella.

417: Romanos y visigodos se alían para luchar contra vándalos y alanos.

417: En Tikal (actual Guatemala), se construye el monolito llamado Estela 18.

418 a 422: Bonifacio I, papa de la Iglesia católica.

418 a 427: El Imperio Romano recupera el dominio sobre Bretaña.

418 a 451: Teodorico, rey de los visigodos.

420: En China, la Dinastía Song sucede a la Dinastía Jin.

420 a 438: Bahram V, rey de Persia.

421 a 422: El conflicto entre el Imperio Romano de Oriente y Persia termina con un tratado de paz de cien años de duración.

421 a 435: Salomón I, rey de Britania.

422: En China, el taoísmo se organiza como religión.

422: El Imperio Romano de Oriente paga tributo a los hunos para evitar luchar contra ellos.

422 a 432: Celestino I, papa de la Iglesia católica.

423: El Imperio Romano les paga a 40 mil hunos para que formen parte de su ejército.

425: El emperador Teodosio II impulsa la fundación de las universidades de Roma, Constantinopla y Beirut. Se enseña retórica, filosofía y derecho.

425 a 455: Valentiniano III, emperador del Imperio Romano de Occidente.

426: El emperador Teodosio II prohibe el culto a los dioses griegos.

426: El rey Gunderico unifica a los vándalos y a los alanos.

426: Los mayas fundan la ciudad de Xukpi (actual territorio de Honduras).

428: El Imperio Sasánida conquista Armenia.

428 a 477: Gunderico, rey de los vándalos y los alanos.

429: Los vándalos (unas 80 mil personas) migran desde Hispania hacia África.

430: San Patricio llega a Irlanda.

432 a 440: Sixto I, papa de la Iglesia católica.

433: Atila y Bleda, reyes de los hunos.

434: Terremoto de 6,9 grados en Perú. Mueren alrededor de cien habitantes del pueblo chavín.

435: En el actual México, comienza a construirse la ciudad de Chichen Itzá, fundamental en la cultura maya.

436: Los burgundios, huyendo de los hunos, invaden la Galia.

437: El Imperio Romano negocia con mercenarios hunos para detener la invasión: mueren 20.000 burgundios.

439: El Imperio Romano es asediado: los vándalos toman la ciudad de Cartago; los hunos invaden los Balcanes; los suevos conquistan Mérida (Hispania).

442: Tratado de paz entre el Imperio Romano y los vándalos.

445: Atila asesina a su hermano Bleda y se convierte en único rey de los hunos.

447: Se forma el primer reino sajón en Inglaterra.


449: Los anglosajones invaden britania.

450 a 457: Marciano, emperador del Imperio Romano de Oriente.

451: El ejército romano junto con visigodos, alanos, francos y burgundios derrotan a los hunos en la batalla de los Campos Cataláunicos.

452: Los hunos invaden Italia. Finalmente, el papa León I pacta la paz con Atila, su líder.

454: Los vándalos saquean Roma.

455: Valentiniano III, emperador de Occidente, es asesinado. Su sucesor, Petronio Máximo, sobrevive apenas tres meses. Roma es un caos.

455 a 467: Skandagupta, rey de la India.

457 a 461: Mayoriano, emperador del Imperio Romano de Occidente.

457 a 474: León I, emperador del Imperio Romano de Oriente.

457 a 484: Peroz I, emperador del Imperio Sasánida.

458: Un terremoto de 6,5 grados Richter en Antioquía (actual Turquía) genera la muerte de alrededor de 80.000 personas.

459: El Imperio Romano de Occidente y los visigodos firman un tratado de paz.

461 a 468: Hilario, papa de la Iglesia católica.

462: La estatua de Zeus, una de las siete maravillas, es accidentalmente destruida.

466 a 484: Eurico, rey de los visigodos.

467 a 472: Antemio, emperador del Imperio Romano de Occidente.

468: Se escribe el Código de Eurico, enumeración de costumbres y leyes de los visigodos.

468 a 483: Simplicio, papa de la Iglesia católica.

473 a 474: Glicerio, emperador del Imperio Romano de Occidente.

474: Para terminar la guerra contra los vándalos, el Imperio Romano le cede parte de sus territorios, entre ellos África y Sicilia.

474 a 475: Julio Nepote, emperador del Imperio Romano de Occidente.

474 a 526: Teodorico el Grande, rey de los ostrogodos.

475 a 476: Rómulo Augústulo, último emperador del Imperio Romano de Occidente.

476: Se extingue el Imperio Romano de Occidente. El 4 de septiembre, Odoacro, rey de los hérulos, conquista Roma y derroca al último emperador, Rómulo Augústulo. Además, reconoce a Zenón, líder del Imperio Romano de Oriente, como único emperador romano.  Este hecho marca el final de la Edad Antigua y el inicio de la Edad Media.

477: En China, el budismo es religión oficial.

477 a 484: Hunerico, rey de los vándalos.

478: En China, final de la Dinastía Song.

479: En China, comienzo de la Dinastía Qing.

480: Julio Nepote, ex emperador de Occidente, intenta tomar Italia y es asesinado.

481 a 511: Clodoveo I, rey de los francos.

483 a 492: Félix III, papa de la Iglesia católica.

484 a 507: Alarico II, rey de los visigodos.

486: Los francos arrebatan el último territorio que dominaba el Imperio Romano de Occidente.

488: Los ostrogodos, liderados por Teodorico, invaden Italia. Se asientan en la ciudad de Verona.

28 de agosto de 2014

La crisis del siglo III

Este cuadro sinóptico se lo robamos a Daniel Gómez Valle
Entre los años 235 y 284, el Imperio Romano, que era entonces el más poderoso del planeta, vivió un período de numerosos problemas, emperadores asesinados, aumento de la pobreza en el pueblo, luchas internas y enfrentamientos contra pueblos vecinos. A eso, en la actualidad, se le llama la crisis del siglo III.

¿Por qué? Es sencillo: es “la” crisis porque fue muy fuerte y ocurrió en el territorio más poderoso. Y es “del siglo III” no sólo porque abarca años que pertenecen a ese siglo, también porque es uno de los hechos principales (o tal vez el hecho principal) de ese siglo.

La crisis del siglo III comenzó con la muerte del emperador Alejandro Severo (235) y terminó con la asunción del emperador Diocleciano (284).

16 de agosto de 2014

Los antipapas (siglo III)

Hipólito de Roma, el primer antipapa
En el año 217, cuando se proclamó papa acusando a Ceferino (el papa ‘oficial’) de no respetar las ideas cristianas, Hipólito de Roma se convirtió en el primer antipapa.

Los antipapas fueron aquellos que no fueron reconocidos oficialmente como papas por la Iglesia, pero que ocuparon ese cargo por la fuerza, mediante designaciones ilegítimas o liderando a sectores que terminaron separándose de la Iglesia católica.

Lo curioso es que la Iglesia reconoce oficialmente el cargo de “antipapa”: desde el primero, Hipólito, hasta el último, Félix V (1440-1449), hubo nada menos que 39.

11 de agosto de 2014

Lo malo de ser emperador (235-285)

El asesinato de Calígula, pintura de Lawrence Alma-Tadema (1871)
Cuando pensamos en el Imperio Romano, y en los imperios en general, imaginamos que, si hubiéramos vivido en esa época, lo mejor hubiera sido ser emperador: lujos, poder de decisión, buena vida.

Sin embargo, ser emperador tenía algo malo: casi siempre te mataban. Por luchas contra otros pueblos, por revueltas internas, por traiciones de la nobleza, por lo que fuera, te terminaban liquidando. Por ejemplo, de los treinta emperadores que gobernaron el Imperio Romano entre los años 235 y 285, sólo uno tuvo una muerte natural, de viejito, en paz. A los otros 29 los asesinaron.

Así que yo no sé qué hubiera preferido. Si una vida rodeada de lujos y poder, pero con el temor permanente de ser asesinado, con la traición en la espalda, viviendo y sobreviviendo; o existir como un campesino, sufriendo contra la opresión de los poderosos, luchando contra esa opresión, a veces pasando hambre, pero morir tranquilo y acariciado por los que me quieren a los 70 años.

En realidad, sí sé lo que hubiera preferido.

9 de agosto de 2014

Maximino, el emperador gigante (235-238)

Maximino el Tracio nació (en una región llamada Tracia) en el año 173. Fue proclamado emperador del Imperio Romano en una época en que la guardia pretoriana (militares de alto rango, la mayoría nacidos en otras regiones) ponía y sacaba emperadores a su voluntad.

Decimos “emperador del Imperio Romano” y no “de Roma” porque el Imperio era tan grande que Maximino ni siquiera conoció Roma: gobernó desde otras regiones.

Lo que destacó a Maximino fue que sufría una enfermedad llamada gigantismo, que genera el crecimiento desmedido del cuerpo. Por eso, Maximino se convirtió en el líder más alto de la historia universal: llegó a medir 2,59 metros.

Gobernó solamente entre 235 y 238. A los senadores no les caía bien por su origen empobrecido (era hijo de campesinos). Y a la nobleza tampoco, porque les aumentó los impuestos para financiar al ejército.

El Senado nombró a otros emperadores (Gordiano I, Pupieno, Balbino), pero Maximino los enfrentó y resistió hasta que, viendo que no tenían escapatoria, sus propios soldados lo traicionaron, lo asesinaron y entregaron su cuerpo al Senado.

4 de agosto de 2014

¿Los primeros vegetarianos? (siglo V a.C.)

El jainismo, surgido en la India durante el siglo V a.C., fue la primera religión o movimiento que difundió el vegetarianismo (o sea, no comer animales).

Además, el jainismo predicaba la no violencia, cuestionaba las jerarquías (el sistema de castas, en el que no todos tenían los mismos derechos) y explicaba que el mundo es eterno y no está dirigido por ningún dios, sino por leyes naturales y morales. Qué buena onda.