14 de junio de 2022

América Central y América del Norte (hasta 1638)

Es importante decirlo siempre: antes del genocidio ejecutado por España, Portugal, Gran Bretaña, Francia y los Países Bajos, en América existían centenas de pueblos, millones de personas que vivían con sus propios sistemas de escritura, reglas, creencias y cultura. La mayoría de ellas, felices y en paz. 

• Los primeros genocidas europeos llegaron a América Central en 1492 y comenzaron a expandir su peste de ambición y muerte. Para 1510 ya habían arruinado los actuales República Dominicana, Puerto Rico, Haití, Jamaica y las Bahamas.

• En 1530, el Imperio de España ya había expandido sus crímenes por los actuales Panamá, Costa Rica, Nicaragua, Honduras, El Salvador, Guatemala, Belice y México.

• Apenas diez años después, en 1540, ya habían invadido parte de las actuales Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Chile y Paraguay. Además, el Imperio genocida de Portugal comenzó la devastación de Brasil.

• La heroica defensa de pueblos originarios que se aliaron, especialmente en las actuales Chile y Colombia, evitó que en el siglo XVI el genocidio se completara y todos los pueblos originarios fueran exterminados. Gracias a elles, hoy existen pueblos originarios en Sudamérica.

• Para 1581, los genocidas también habían invadido parte de Bolivia y Argentina.

• En 1584, Gran Bretaña se sumó a los imperios invasores, cuando llegó su primer barco a la actual Carolina del Norte (Estados Unidos).

• Ese intento fracasó, pero en 1607 llegó la segunda invasión, liderada por el nefasto Christopher Newport, que fundó el asentamiento de Jamestown. En 1609, Gran Bretaña también invadió Guyana (en Sudamérica).

• En 1604 comenzó la invasión de Francia, que llegó a las Guayanas (Sudamérica); y en 1608, al límite entre Estados Unidos y Canadá. En 1612 hasta intentó invadir Brasil.

• Por si algo faltaba, en 1613 los Países Bajos invadieron la actual New York (Estados Unidos).

• En 1620, los invasores ingleses en América del Norte eran solo unos centenares; pero en 1650 ya serían cerca de 4.000.

• En 1626, los Países Bajos fundaron Nueva Amsterdam en Manhattan (Estados Unidos). Y en 1638, Nueva Suecia.

• Repasemos, entonces: en 1638 España dominaba América Central (México, Belice, Guatemala, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Jamaica, Cuba, República Dominicana, Puerto Rico, Haití y las Bahamas). Francia, Gran Bretaña y los Países Bajos habían fundado sus primeros asentamientos en las costas del norte de Estados Unidos, cerca de la actual Canadá. 

La historia de América Central y América del Norte la seguimos otro día.

6 de junio de 2022

El caballero sonriente (pintura de 1624)

El caballero sonriente se llama esta pintura que Frans Hals (nacido la actual Bélgica, entonces parte de los Países Bajos) creó en 1624. No sé casi nada de pintura, pero les tiro unos datos:

• Es considerada una de las principales pinturas del estilo barroco.

• El nombre de la pintura no lo puso su autor, fue inventado posteriormente. De hecho, el hombre no sonríe, sino que la forma de su bigote genera esa sensación.

• En los siglos XVI y XVII fue notable el aumento del realismo en la pintura: casi podemos decir que estamos viendo una fotografía de 1624.

• No se sabe quién es la persona de la imagen (o si realmente existió alguien así).

• Yo tengo muy presente esta pintura porque aparecía en un muy buen juego de mesa llamado La gran subasta. ¿Alguien lo jugó? 

16 de mayo de 2022

El palacio de Versalles (1624)

• El palacio de Versalles comenzó a construirse en 1624 y es un enorme lugar en el que vivieron los reyes de Francia entre 1677 y 1789 (año de la Revolución Francesa).

• Entre 1624 y 1661 fue un lugar que usaba el rey para ir a asesinar animales, hasta que en 1661 comenzaron a construirse ostentosas obras en ese pabellón.

• Quien ordenó esas construcciones fue Luis XIV (conocido como el "Rey Sol"), al que le gustaba mucho malgastar recursos del reino en lujos exagerados mientras miles de campesinas y campesinos franceses morían de hambre.

• La "Cámara de la Reina", lugar donde dormían las reinas, se encuentra intacta desde la muerte de la última, María Antonieta, en 1789.

• Dentro del palacio están los famosos "jardines de Versalles", donde se plantaban miles de plantas de distintas partes del mundo, adornado con cientos de esculturas.

• Entre los miembros de la realeza y los empleados y empleadas, llegaron a habitar el palacio 15.000 personas en forma simultánea.

• Uno de los últimos gastos innecesarios (la construcción del teatro lírico de Versalles, en 1770) aumentó la ira de la empobrecida población contra los reyes, que terminaría con sus asesinatos y el fin de la monarquía en 1789.

• Fue el lugar en el que, en 1919, se firmó el Tratado de Versalles que dio fin a la Primera Guerra Mundial.

9 de mayo de 2022

Música en España (1600 a 1621)

¿Qué música se escuchaba en el siglo XVII? Aunque no existía forma de grabar sonidos, en algunas regiones ya se conocía el modo de "escribir música", lo que nos permite conocer, por ejemplo, algunas canciones que se cantaban en España (no olvidemos que se trata de solo una parte de la sociedad, muy probablemente las clases oprimidas escucharan otras). Esta excelente recopilación de YouTube recorre, en apenas 11 minutos, la historia musical de España entre 1600 y 1621.



18 de abril de 2022

Cronología universal (años 1611 a 1620)

• 1611: Terremoto en Japón. Mueren 5.000 personas.

• 1612: Un grupo de 60 ingleses invaden lo que actualmente se conoce como las islas Bermudas.

• 1613: Un ejército inglés comienza la invasión de la India.

• 1613: En Argentina, es fundada la Universidad de Córdoba, que es la más antigua del país.

• 1614: Se producen algunos de los hechos en los que se basa la historia de Pocahontas: una chica de 19 años que era parte de los pueblos originarios de América del Norte fue casada con un invasor inglés. 

• 1615: Un médico italiano llamado Sanctorius inventa el primer termómetro para medir la temperatura de seres humanos.

• 1615: Es publicada la segunda parte de la novela Don Quijote de la Mancha, escrita por el escritor español Miguel de Cervantes Saavedra.

• 1616: La Iglesia católica incluye en su nefasto Índice de libros prohibidos las obras de Nicolás Copérnico.

• 1616: Mueren tres de los más importantes escritores del milenio: Miguel de Cervantes Saavedra, William Shakespeare e Inca Garcilaso de la Vega.

• 1616: Los pueblos originarios de Costa Rica intentan independizarse y son masacrados por el Imperio genocida de España.

• 1616: Genocidas europeos transportan la viruela en un barco de esclavas y esclavos que parten del Congo hacia Brasil.

• 1617: En Japón, algunas personas católicas que no acataron la orden de irse del territorio son asesinadas.

• 1618 a 1648: Guerra de los Treinta Años en Europa, teóricamente entre católicos y protestantes, pero que termina siendo una lucha de poder en casi toda Europa.

• 1619: Llegan a Virginia (actual Estados Unidos) 38 invasores ingleses que supuestamente agradecen a Dios haber sobrevivido al viaje. Es el origen de una tradición llamada Día de Acción de Gracias, que continúa actualmente.

• 1619: La unión de Polonia y Lituania se convierte en uno de los estados más poderosos del planeta.

• 1620: En el marco de la Guerra de los Treinta Años se produce en la actual República Checa la Batalla de la Montaña Blanca, en la que el ejército católico derrota al ejército de Bohemia (protestante) e instaura el catolicismo en la región.

• 1620: En España, Juan de Pablo Bonet escribe el primer libro sobre lenguaje de señas para personas sordomudas.

5 de abril de 2022

Pedro Calderón de la Barca (escritor) [1600-1681]


Como en el siglo XXI la mayoría de las personas tenemos pocas ganas o poco tiempo para leer, resumo la vida de Pedro Calderón de la Barca en 13 datos:

• Es considerado uno de les 20 escritores más importantes del siglo XVII.

• Nació en Madrid en el año 1600. Su mamá murió cuando tenía 10 años y su papá cuando tenía 15. Tuvo seis hermanes, pero a uno de les otres seis no lo reconocieron, aunque su padre sí.

• Al morir su papá, su madrastra se quedó con buena parte de la herencia y les cinco hermanes quedaron a cargo de un tío y complicados económicamente.

• A los 21 años, Pedro llevaba una vida llena de "pendencias y juego", según Wikipedia, que lo dice suavecito. ¡Con sus hermanos hasta mataron a un tipo! Por el asesinato de Nicolás Velasco tuvieron que pagar una indemnización a la familia. ¿Qué hermosa la civilizada España del siglo XVII, no?

• Luego de eso quedó más empobrecido y se dedicó a lo que le daba ganancias: fue soldado y escritor.

• Le fue muy bien como escritor. Según él mismo, llegó a escribir 190 obras, entre ellas 110 comedias. Las más conocidas son Amor, honor y poder (1623), El médico de su honra (1635), La vida es sueño (1635), Los tres mayores prodigios (1636) y El alcalde de Zalamea (1636).

• Vivió al mismo tiempo que otro famoso escritor español: Félix Lope de Vega. Al principio se enfrentaron públicamente, pero en 1630 Lope de Vega elogió sus obras y quedaron en paz.

• Trabajó como soldado del ejército católico español hasta 1642, cuando fue herido, tuvo que retirarse y le otorgaron una especie de pequeña jubilación mensual.

• Entre 1644 y 1649 se prohibieron los espectáculos teatrales, lo que le generó tristeza y falta de ingresos. 

• Tuvo un hijo en 1646 y se convirtió en sacerdote en 1651. Su hijo murió en 1657, lo que sumado a la fuerte crisis que vivía España (derrotada en la Guerra de los Treinta Años de 1618-1648) le produjo otra honda tristeza.

• En 1657 fue el primero en crear una obra de teatro musical en España. Y en 1664 escribió su última gran obra: En la vida todo es verdad y todo es mentira.

• Pese a que como escritor fue prestigioso y reconocido, terminó con problemas económicos y vivió sus últimos años ayudado por conocides para no pasar hambre.

• Murió en 1681 en la misma ciudad en la que nació: Madrid.

21 de marzo de 2022

Anton van Dyck (pintor) [1599-1641]

Autorretrato de Van Dyck (1632)

En el anterior texto de este blog hablamos sobre Diego Velázquez, uno de los principales pintores del siglo XVII. Ahora le toca a otro, que también nació en 1599: Anton van Dyck. A diferencia de Velázquez, que fue uno de los primeros en pintar a las clases oprimidas, Van Dyck se mantuvo en una línea más tradicional y pintó sobre motivos religiosos y vinculados a los reyes y a las clases dominantes. Es posible suponer que se sentía cómodo entre los poderosos y poco le importaba lo que pasara fuera de los círculos de poder, al punto de invisibilizar a la clase trabajadora en sus obras. Sí: por muy lindo que haya pintado, no somos hinchas de Van Dyck en este taller. De todos modos, veamos 8 datos sobre él.

• Nació en un territorio que actualmente es parte de Bélgica, pero que en 1599 era dominado por España y formaba parte del Sacro Imperio Romano Germánico.

• Su familia poseía riquezas suficientes para que él y sus 11 hermanes vivieran cómodamente.

• A los 10 años, Anton fue enviado al taller de un pintor (Hendrick van Balen) para que potenciara la habilidad que comenzaba a mostrar. Estuvo allí hasta los 16, cuando inició su propio taller.

• Entre los 18 y los 21 años colaboró con otro de los principales pintores del siglo XVII: Pedro Pablo Rubens.

• A los 21 años estuvo en Inglaterra y entre los 22 y los 28 recorrió Italia (viaje habitual para los pintores de esa época, que les permitía conocer grandes obras de arte).

• Volvió a Inglaterra a los 33 años, contratado por el rey inglés, que lo llenó de comodidades y lujos.

• Fue uno de los referentes del estilo barroco en pintura. Realizó especialmente retratos, obras de cuerpo entero y pinturas con temas mitológicos y religiosos, casi siempre encargados por opresores enriquecidos gracias al trabajo campesino.

• Se casó a los 40 años, tuvo una hija a los 42 y murió 8 días después de su nacimiento.

La familia Lomellini (1623)

Retrato de Carlos I (1633)

7 de marzo de 2022

Diego Velázquez (pintor) [1599-1660]


¡Hola! Yo entiendo muy poco sobre pintura, pero considero que no puedo hablar en este blog sobre el siglo XVII sin dedicarle un texto a Diego Velázquez, ya que es considerado uno de los cinco pintores más importantes de ese siglo. Así que les cuento 10 datos básicos sobre él, les comparto tres pinturas y, si quieren saber más, vayan a páginas más especializadas en pintura.

• Diego Velázquez nació en España en 1599.

• Entre 1610 y 1619 fue entregado al "cuidado" del pintor Francisco Pacheco, que le enseñó pintura a cambio de que Diego lo ayudara en lo necesario para su oficio.

• De joven, Velázquez hizo pinturas con estilo naturalista, pero luego se convirtió en un referente de lo que actualmente se conoce como estilo barroco. Hablaremos sobre el barroco en otro texto de este blog.

• Se casó con la hija de Francisco Pacheco y tuvieron dos hijas: Francisca (nació en 1619) e Ignacia (1621).

• También tuvo un hijo (Antonio) con una de sus amantes, al que reconoció como propio.

• Se conocen unas 120 pinturas suyas. Trabajaba para los reyes de España, por lo que muchas son retratos de personas de la familia real.

• La imagen que aparece arriba es un retrato que Velázquez hizo de sí mismo en la pintura Las meninas (1656).

• De las pinturas suyas que vi, las que más me interesaron son Vieja friendo huevos (1618), Venus del espejo (1650) y Las meninas (1656). Se las comparto más abajo.

• Diego Velázquez murió en España en 1660.

• Como muches otres artistas, fue más famoso luego de su muerte que en vida. El pico de su popularidad fue recién entre 1880 y 1920.

Vieja friendo huevos (1618)

Venus del espejo (1650)

Las meninas (1656)

16 de febrero de 2022

Viridiana (película de 1961)


Estoy cansado de empezar los textos sobre cine escribiendo "Viridiana es una película dirigida por el español Luis Buñuel y bla bla", así que les cuento que en mi cosa esta de mirar películas en orden cronológico (de hacer casi todo así, en realidad) llegué a 1961 y mi compañero Fernando Caruso me recomendó Viridiana

Me costó un cacho encontrarla, porque soy medio malo con esto de mirar películas por Internet, pero la encontré en este enlace.

¡Qué película difícil!, le dije a Fer. Parece que se trata de una chica que aspira a ser monja y debe pasar unos días con su tío, que es quien le paga sus gastos pero al que hace años no ve. El tío flashea unas cosas raras que terminan llevándola a ella (Viridiana) a cambiar algunas cosas de su vida (no quiero hacer espoiler). Después de verla, me pareció que toda la trama es en realidad una excusa para la escena más larga de la película, en la que no aparecen el tío ni Viridiana, sino un grupo de personas en una situación que mezla lo bizarro, lo cómico, lo surreal y lo triste.

¡Qué sé yo si me gustó! Me dejó pensando, pero este tipo de películas no terminan de enamorarme. Siento que es una especie de "cine para cineastas" (bueno, por algo me la recomendó Fer), destinada a ganar muchos premios, pero que nos deja un poco afuera al resto de la humanidad. Aunque no sé, tampoco, si es justo pensar esto, porque al parecer Buñuel era una persona que se opuso fuertemente a los poderes opresivos de su época y tal vez era la forma que tenía de esquivar la censura y otras problemáticas que desconozco.

Me hizo pensar un poco, Viridiana, y eso está bien. Si se intenta sacar un mensaje de la película, puede resultar peligroso, porque parece una mirada negativa sobre las personas empobrecidas y oprimidas. Creo que eso me molestó un poco: que su "libertad de interpretación", en vez de luchar contra las injusticias sociales impuestas, puede reforzarla. 

No dura mucho (90 minutitos), así que les diría que la vean (sin leer otros comentarios antes, véanla como zambulléndose en una pileta) y me cuenten qué les pareció. O mejor dicho, qué sintieron al verla.

15 de febrero de 2022

Prusia (desde sus orígenes hasta 1701)

¡Ay, qué difícil contar la historia de Prusia! Es el resultado de montones de guerras, conflictos, tratados, acuerdos, traiciones y más guerras que se sucedieron en Europa desde el siglo XII, bastante confusos para quienes vivimos en la Sudamérica del siglo XXI. Pero voy a intentar un resumen a lo bruto.

• En 1190, durante las genocidas Cruzadas Cristianas, se conformó la Orden Teutónica, uno de los ejércitos aprobados por el Sacro Imperio Romano Germánico para invadir tierras no-cristianas. Los teutones, provenientes en su mayoría de la actual Alemania, llegaron hasta territorios (que hoy pertenecen a Rusia, Polonia y Lituania) en los que vivían pueblos a los que denominaron prusos. 

• En 1226, la Orden Teutónica sometió a los prusios y fundó ahí el estado teutónico.

• Durante el siglo XIII, la Orden Teutónica se unió a otra orden, los Hermanos de la Espada, dominando un territorio muy grande que pueden ver en el mapa de 1329.


• El gran rival regional era Lituania, con el cual comenzaron los conflictos bélicos. En 1346, cuando Dinamarca le vendió sus territorios en Estonia a la Orden Teutónica, parecía que la balanza se desequilibraría, pero en 1386, Lituania se unió a Polonia y conformaron un poderosísimo estado.

 • En 1410, Polonia-Lituania derrota a la Orden Teutónica, cuyos territorios quedan divididos en dos, con Lituania en medio.

• Entre 1454 y 1466, parte del pueblo de Prusia se unió al ejército de Polonia-Lituania y lograron expulsar a la Orden Teutónica de sus dominios occidentales, que pasan a ser provincia polaco-lituana.

• En 1560, tras otra guerra, el líder de los territorios teutones que quedaban aceptó cederlos a Polonia-Lituania a cambio de que lo convirtieran en duque de los viejos dominios occidentales, que se convirtieron en el Ducado de Prusia, que tenía cierta autonomía y al protestantismo como religión oficial. Aunque se llamaba "de Prusia", quedaban pocos pobladores descendientes de prusios: la mayoría descendían de alemanes.

• En 1618, tras casamientos, acuerdos y otras cuestiones aburridas de contar, el ducado de Prusia se unió a la familia Brandeburgo, naciendo la Unión de Brandeburgo-Prusia, aunque tenían territorios muy alejados que dependían del Sacro Imperio Romano Germánico (en occidente) y de Polonia-Lituania (en oriente).

• Tras la Guerra de los Treinta Años (1618-1648), sobre la que ya hablamos un montón en este blog, la Unión Brandeburgo-Prusia ganó autonomía en el Sacro Imperio, pero parte de su territorio siguió siendo vasallo de Polonia-Lituania. 

• En la Segunda Guerra Nórdica (entre Suecia y Polonia-Lituania, 1655-1660), Prusia apoyó a Suecia a cambio de su independencia en caso de triunfo sueco, lo que finalmente sucedió. Así, la parte oriental de Brandeburgo-Prusia se independizó. Años después, ante la debilidad de la casa Brandeburgo, el duque de Prusia consiguió la aprobación del Sacro Imperio para convertirse en rey de todo el territorio, naciendo el Reino de Prusia (vasallo del Sacro Imperio) en 1701.

¿Qué quilombo, no?

8 de febrero de 2022

Polonia (1618-1699)


• Resumen de lo publicado

Polonia es un país de Europa. Los eslavos habitaron la región desde el siglo V y el primer estado polaco surgió en el siglo X, cuando polacas y polacos entregaban riquezas al Sacro Imperio Romano Germánico para vivir en paz. En el año 983 Polonia declaró al cristianismo como religión oficial a cambio de que el imperio le permitiera ocupar mayores tierras. A fines del siglo XII, las invasiones de daneses y rusos, más las luchas internas entre el rey y la clase alta, ayudaron a que campesinos alemanes ingresaran por el oeste y el sur y se apoderaran de parte del territorio. En el siglo XIV, a través del casamiento de la reina polaca con el duque de Lituania, Polonia y Lituania fueron unificados, construyéndose así uno de los reinos más poderosos del siglo XV, al punto que se anexaron tierras que pertenecían a Bohemia y Hungría a través de otras uniones matrimoniales. El avance lituano-polaco terminó en 1526, cuando el Imperio Otomano derrotó a su ejército en la batalla de Mohacs y le arrebató territorios en Bohemia y Hungría. El periodo 1526-1569 es conocido como la Edad de Oro de Polonia, ya que la ausencia de batallas permanentes (se firmó un tratado de paz con los otomanos en 1533) permitió estabilidad y una vida menos terrible para campesinas y campesinos. Un gran sistema agrícola permitió que la urbanización capitalista no fuera tan agresiva y que se mantuviera el estilo de vida rural. Además, los poderes del rey estaban limitados por la nobleza, que estaba conformada por el 7% de la población (un número alto en comparación con otros reinos). En 1569 fue modificado el sistema de gobierno, creándose una monarquía aristocrática llamada República de las Dos Naciones (Polonia y Lituania). O sea que el cargo de rey no se recibía por herencia, sino a través de una elección entre las familias más poderosas. Las Dos Naciones evitaron participar en la Guerra de los Treinta Años (1618-1648) que afectó fuertemente a reinos vecinos, pero sí intentaron invadir tierras ajenas, como Moscú, durante la Guerra polaco-rusa (1605-1618), donde fueron derrotadas.

• ¿Cómo sigue la historia?

A buena parte de la segunda mitad del siglo XVII se la conoce como "El diluvio", porque fue un periodo en el que Polonia combatió simultáneamente con casi todos sus vecinos. Veamos el listado de enfrentamientos:

• Rebelión Cosaca (1648-1654). Algunos pueblos que habían sido sometidos por Polonia y Lituania (como ucranianos y bielorrusos) se rebelan y piden ayuda a Rusia para liberarse, a cambio de convertirse en "ducados autónomos" de los rusos. 

• Guerra Ruso-Polaca (1654-1667). Se desata la guerra, que termina en derrota de Polonia y Lituania: Rusia se queda con el territorio de Ucrania y se convierte en la nueva potencia regional. Fin del período de mayor poder polaco.

• Segunda Guerra Nórdica (1655-1660). Suecia, Prusia y Transilvania se alían y atacan a Polonia, que también es derrotada. Prusia consigue su independencia y Suecia le arrebata territorios. 

• Guerra polaco-turca contra los otomanos (1672-1676). Se rompe el tratado de paz con los turcos otomanos y vuelven los conflictos, sin que nadie triunfe.

• Batalla de Viena (1683). El Imperio Otomano está a punto de conquistar el Sacro Imperio Romano Germánico, pero el ejército poloco (conocido como los "húsares alados polacos", como el de la imagen) intervienen y se convierten en salvadores del catolicismo.

• Resistencia contra el Imperio Otomano (1683-1699). Durante 16 años, el ejército de Polonia y Lituania resiste los avances de los otomanos, que en 1699, desgastados, deciden terminar sus intentos de invasión a Europa. Fin de la larguísima guerra entre cristianos y otomanos.

31 de enero de 2022

La Guerra de los Treinta Años (1618-1648)

Los libros de historia, casi siempre escritos por europeos cristianos, nos hablan de las avanzadas civilizaciones europeas, la diplomacia, el progreso y no sé cuántas pavadas. Lo mismo sobre el cristianismo: paz y amor al prójimo ante todo, un paraíso ideológico. Claro que nada de eso es verdad, y la Guerra de los Treinta Años es una más de las múltiples demostraciones de las atrocidades que cometían los cristianos europeos en el Siglo XVII.

Intentaremos resumirla lo máximo posible:  

• A principios del siglo XVII, la Iglesia católica había perdido buena parte de su poder. Las muertes de los papas solían ser motivo de festejo incluso entre les creyentes, y el avance de las religiones protestantes era notable en Europa.

• El enfrentamiento entre reinos católicos y protestantes no era religioso: se trataba de luchas de poder para quedarse con tierras, riquezas y recursos naturales. La religión era una excusa para justificarse ante la población, que detestaba las guerras.

• Ante la tensión permanente, los reinos protestantes decidieron aliarse y formar la Unión Evangélica (1608). Los católicos respondieron formando la Liga Católica (1609). Los líderes de ambos bandos estaban preparados desde hacía muchos años para un enfrentamiento armado.

• La gota que terminó de estallar la tensión fue un hecho conocido como La defenestración de Praga (1618), una revuelta en el reino de Bohemia (actual República Checa), con mayoría de protestantes, que exigían mayor autonomía al Sacro Imperio Romano Germánico, bastión católico que les dominaba.

• Ante la revuelta, el emperador del Sacro Imperio (Fernando II de Habsburgo) pidió ayuda al rey de España (Felipe III), que también pertenecía a la familia de los Habsburgo. Bohemia, por su parte, consiguió ayuda del reino de Transilvania. El enfrentamiento interno se expandía.

• La primera etapa de la guerra fue favorable a los gobernantes católicos, que castigaron a los bohemios y sometieron al territorio (sometimiento que continuaría hasta el siglo XX). En 1624 forzaron la disolución la Unión Evangélica.

• El reino de Dinamarca, protestante, estaba preocupado por el violento avance católico. El rey Cristian IV pidió ayuda a Francia y en 1625 invadió el Sacro Imperio.

• ¿Por qué Francia, que tenía reyes católicos, apoyó a Dinamarca? Porque estaba justo en medio de España y el Sacro Imperio, ambos bajo gobierno de los Habsburgo, y temía que terminaran anexionándola.

• Sabiendo que no podría contra el poderoso ejército danés, reforzado por Francia, la Liga Católica decidió contratar un ejército de mercenarios liderados por Abercht von Wallenstein, un protestante de Bohemia desesperado por ser poderoso. Como no tiene forma de pagarle a ese ejército, le concedió el derecho de saquear todo a su paso y devastar cada pueblo que pisaran. Qué asco.

• El brutal abuso del ejército mercenario contratado por la Liga Católica en los pueblos es una de las mayores aberraciones de la historia universal. El nivel de crueldad y sadismo que mostraron no tuvo límite. Les campesines de esos pueblos, desesperades, se unieron al ejército protestante.

• Entre 1626 y 1629, el ejército mercenario destruyó todo a su paso y forzó un tratado que prohibió a Dinamarca participar de la guerra. Los daneses dejarían, a partir de entonces, de ser una potencia bélica en Europa.

• La Liga Católica decidió finalizar su pacto con Wallenstein justo cuando otra potencia con reyes protestantes (Suecia), también preocupada por el avance católico, decidió involucrarse en la guerra. Francia (católica), y algunas ciudades del Sacro Imperio con mayoría protestante, le prestaron ayuda a los suecos.

• En 1630, Suecia (liderada por el rey Gustavo II Adolfo) invadió el Sacro Imperio y los católicos volvieron a contratar a Wallenstein, aunque sospechaban que negociaba con Suecia para venderle su ejército.

• El ejército de Wallenstein generó en Magdeburgo un genocidio, exterminando a sus 20.000 habitantes. La Liga Católica celebró uno de los mayores horrores de la historia.

• En 1632,con el apoyo del recién conformado estado de Prusia, Suecia ganó la importante batalla de Lutzen, pero su rey murió en combate.

• Los católicos siguieron sin confiar en Wallestein y ordenaron su asesinato en 1634. Un año después obligaron a Suecia a firmar la Paz de Praga, que prohibió a los suecos pisar el Sacro Imperio y retrotrajo la división de territorios a la Paz de Augsburgo (1555), claramente favorable a la Liga Católica.

• Francia, que apoyaba a los protestantes desde afuera, aprovechó el desgaste del ejército católico, se alió con los Países Bajos (en guerra contra España desde 1566) y declaró la guerra en 1636.

• La alianza de Francia con los Países Bajos, que intentaban independizarse de España, dio origen a la Guerra Franco-Española (1635-1659). Los problemas internos de España (Cataluña y Portugal también luchaban por su independencia) serían fundamentales para que fuera derrotada en todos los frentes.

• En 1643, Francia logró importantes triunfos frente a España; y en 1645, Suecia derrotó al ejército mercenario del Sacro Imperio, que quedó muy debilitado.

• Francia y Suecia invaden distintos territorios del Sacro Imperio y lo obligaron a firmar la Paz de Westfalia (1648), que puso fin a la guerra.

• ¿Qué consecuencias generó la guerra? Antes que nada, la muerte de al menos 3.000.000 de personas y la devastación de la población campesina de Europa, que vivió un infierno de tres décadas. Es considerada la peor guerra conocida hasta entonces.

• Francia y Suecia le quitaron territorios al Sacro Imperio Romano Germánico y se convirtieron en las nuevas potencias europeas. Prusia también aumentó su territorio. Suiza, los Países Bajos y Portugal consiguieron su independencia, debilitando para siempre a España.

• Hasta el documental del History Channel que menciono más abajo reconoce que a partir de 1630 la religión ya no tenía importancia y se trataba de una lucha de poder. Y define a la Guerra de los Treinta Años como "una orgía de crueldad que puso a los seres humanos al borde del abismo". Ahí tienen la admirable historia de Europa.

• ¿Se puede rescatar algo positivo de la guerra? Algunes historiadores afirmar que fue la última guerra en Europa que usó la religión como excusa, pero me parece que eso no alcanza para ser algo "positivo".

• Les dejo dos enlaces. Uno, al documental de History Channel, que no está mal pero tiene un final patético, en el que parece que después de 1648 el mundo fue hermoso. Otro, mucho más recomendable, un resumen moderno y canchero de 16 minutos con dibujitos, mapas y buenas explicaciones.

• También les dejo el mapa de Europa en 1618 (antes de la guerra) y en 1648 (después) para que adviertan los cambios en cuanto al dominio de los territorios.

Documental de History Channel sobre la Guerra de los Treinta Años 

Recomendable resumen de la Guerra de los Treinta Años en 16 minutos 

17 de enero de 2022

Hungría (1616-1686)


• Resumen de lo publicado

Los húngaros se establecieron en el siglo IX en el territorio que luego fue llamado Hungría. Organizaron expediciones de saqueo a otros pueblos hasta su derrota ante el Sacro Imperio Romano Germánico (año 955). Adoptaron el cristianismo como religión oficial en el 985. En el siglo XI los húngaros usurparon territorios de Croacia y Dalmacia. En el siglo XII lucharon contra el Imperio Bizantino por esos territorios, pero todo terminó con una alianza. En 1301 comenzó un periodo conocido como la Edad de Oro del reino de Hungría, con una fuerte reorganización y empoderamiento del reino. Usurpó el territorio de Valaquia y perdió el de Zadar contra Venecia. A partir de 1370, el rey de Hungría fue también rey de Polonia. En el siglo XV hubo luchas internas y constantes cambios de reinado. Se conformó el Ejército Negro, batallón de mercenarios que se sostenía con altos impuestos al campesinado oprimido. En ese momento, el reino de Hungría englobaba Croacia, parte de Bohemia y parte de Austria. En el siglo XVI hubo dos grandes conflictos: el crecimiento de las religiones protestantes y las invasiones del Imperio Otomano, que derrotó a Hungría y la obligó a pagar un enorme tributo anual que empobreció aun más al campesinado. La principal función del rey húngaro era negociar con los otomanos las pautas de ese tributo. El emperador del Sacro Imperio Romano Germánico (principal oposición al avance otomano) se convirtió también en rey de Hungría. Durante el reinado de Maximiliano II (1564-1572), una parte de Hungría dejó de pagar el tributo y la respuesta fue una brutal represión otomana. En 1568, el Sacro Imperio y los otomanos firmaron un acuerdo de paz. En 1591 estalló la Guerra de los Quince Años (1591-1606). El conflicto era ya entre tres partes: los húngaros y húngaras que habían quedado a salvo en otras regiones del reino; el Sacro Imperio Romano Germánico, que quería dominarlo todo; y el Imperio Otomano, que tenía casi toda Hungría y seguía avanzando. El territorio se convirtió en un caos de batallas y violencia. Entre 1604 y 1606, la parte de Hungría dominada por el Sacro Imperio (con centro de poder en Transilvania) consiguió su independencia. Y en 1606, los otomanos acordaron no cobrar tributo al reino de Hungría durante diez años, pero habría luchas internas en Transilvania. Las húngaras y húngaros no tenían paz.

• ¿Cómo sigue la historia?

La mayor parte del territorio húngaro estuvo bajo dominio del reino de Austria (que a su vez dependía del Sacro Imperio Romano Germánico) durante todo el siglo XVII. Solo se mantuvo relativamente independiente el principado de Transilvania, que debía responder ante el Imperio Otomano. 

En 1618 estalló en Europa la Guerra de los Treinta Años (1618-1648), que trajo grandes perjuicios a les habitantes de Europa. Transilvania estuvo del lado de los protestantes (contra el Sacro Imperio, que lideraba al ejército católico), pero la guerra terminó sin ganadores. 

Hubo en Transilvania algunos intentos de independencia, pero la represión otomana fue brutal y en 1662, Hungría perdió sus últimos atisbos de independencia.

A partir de 1672 aumentó, en la otra parte del territorio, el descontento de las húngaras y húngaros oprimides contra el Sacro Imperio Romano Germánico, que disminuyó cuando la Liga Santa (el ejército católico) invadió a los otomanos y recuperó parte de Hungría, en una batalla conocida como Sitio de Buda (1686).

13 de enero de 2022

Series de televisión (1947-1960)

La Dimensión Desconocida me gustó bastante

• Los tres chiflados [The Three Stooges] (1947-1958)


En realidad no fue una serie de televisión, sino 190 cortometrajes realizados desde 1922 para cine que luego se emitieron por televisión. Se trataba de tres pobres tipos que buscaban ganarse la vida y terminaban siempre en situaciones ridículas. A mí, la verdad, me aburren bastante.

• El llanero solitario [Lone Ranger] (1949-1957)

Fue creado en 1933 como un personaje de radio. Se emitieron 121 episodios. Se trata de un héroe enmascarado del siglo XIX que, con ayuda de su caballo Plata y el aborigen Toro, combate contra "el mal". Me vi unos capítulos en YouTube y no me entusiasmaron.

• El Coyote y el Correcaminos [Wile E. Coyote and the Road Runner] (1949-1964)

Serie animada de 49 episodios en la que el Coyote, hambriento, intentaba mil y una formas de atrapar al velocísimo Correcaminos sin jamás conseguirlo.

• Yo amo a Lucy [I Love Lucy] (1951-1957)

194 capítulos que narran la vida de casados de Lucy y Ricky Ricardo, de origen cubano. Esta no la vi.

• Abbott y Costello [The Abbott and Costello Show] (1952-1954)

Un dúo de actores que ya eran conocidos antes de llegar a la televisión, donde protagonizaron 52 episodios en los que dos desempleados intentan rebuscársela para pagar el alquiler del departamento en el que viven y conquistar alguna mujer.

• Las aventuras de Superman [The Adventures of Superman] (1952-1958)

La primera serie de tele de Superman: 104 episodios. Dos temporadas son en blanco y negro, y tres a color. Lois Lane es interpretada por dos actrices diferentes.

• Pepe Le Pew [Pepe Le Pew] (1952-1962)

En realidad no tenía serie propia, sino que aparecía cada tanto como protagonista de la serie de la Warner: un zorrino que acosaba a una gata, a la que confundía con una zorrina, y que actualmente despierta polémica porque normaliza la violencia hacia el género femenino. Creo que no hay muchos capítulos, 11 o 12 nomás.

• El show de Speedy Gonzales [Speedy Gonzales] (1953-1962)

Otro que aparecía en Merry Melodies, el serial de la Warner: el ratón más veloz de todo México, que se escapaba del gato Silvestre y tenía un primo, el Lento Rodríguez, que se defendía disparando pistolas. ¿No estarán estigmatizando a los latinos, no? Creo que se hicieron 45 episodios. ¡Ándale, ándale!

• Las aventuras de Rin Tin Tin [The Adventures of Rin Tin Tin] (1954-1959)

¡Otra serie protagonizada por un perro! Ah, se mataban pensando. Nada menos que ¡166 episodios! Además de Rin Tin Tin, el protagonista era un niño huérfano. Ambos ayudan a los soldados a someter a todes en el Lejano Oeste estadounidense.

• Lassie [Lassie] (1954-1974)

Fue creado en 1938 como personaje de un cuento. Se emitieron 590 episodios. Cuenta las aventuras de un perro muy hábil y valiente junto a su familia. No la vi y en YouTube tampoco hay capítulos en español. Tampoco me interesa mucho, la verdad.


• Alfred Hitchcock Presenta [Alfred Hitchcock Presents] (1955-1965)

Se emitieron 268 episodios. Genial serie en la que el director Hitchcock no sólo escribe historias de suspenso y terror que se desarrollan en apenas 22 minutos, sino que él mismo aparece al inicio y al final contando detalles de la creación. En YouTube hay unos cuántos: ¡mírenlos!

• La ley del revólver [Gunsmoke] (1955-1975)

Serie prácticamente desconocida en Argentina, pero la incluyo porque hasta 2018 (cuando fue superada por Los Simpsons) fue la serie con más capítulos de la historia: ¡635! Era uno de esos westerns que tanto le gustaban a los estadounidenses anti-pueblos originarios.

• El show de Benny Hill [Alfred Hitchcock Presents] (1955-1989)

¡Ay, qué miedo me daba esta serie cuando era chico! Le recuerdo como un humor medio perverso, no sé. Es inglesa, duró 44 años y en wikipedia dice "humor absurdo". Eran sketchs protagonizados siempre por el mismo actor, Benny Hill.

• El Zorro [Zorro] (1957-1959)

Se emitieron 82 episodios. Entretenida serie ambientada en el pueblo de Los Angeles de 1820, todavía dominada por el Imperio Español. Diego de la Vega es un hacendado que, para combatir contra las injusticias que se generan en el pueblo, usualmente lideradas por gobernantes inescrupulosos, se disfraza de el Zorro, brillante espadachín que cuenta con ayuda de Bernardo (que es mudo) y de sus caballos Tornado y Fantasma. Me vi todos los capítulos por YouTube y la pasé bien.

• Perry Mason [Perry Mason] (1957-1966)

Otra poca conocida en Argentina; a mí apenas me suena el nombre del protagonista, un abogado criminalista que defendía a personas acusadas de homicidio con enorme eficacia. Se hicieron 271 episodios.

• El pájaro loco [Woody Woodpecker] (1957-1972)

Serie animada protagonizada por un pájaro carpintero, que hablaba y tenía una casa arriba de un árbol, en mundo habitado por personas pero también por otros animales que también hablaban. Se hicieron 57 episodios. La verdad es que no lo recordaba mucho, así que miré un ratito por YouTube y me pareció bastante aburridito. Recuerdo que a mi abuelo Víctor le gustaba porque era carpintero, como él.

• El hombre invisible [The Invisible Man] (1958-1959)

Se emitieron 26 capítulos. Esta serie pinta bien: se trata de un científico que accidentalmente se vuelve invisible. Rápidamente es descubierto, así que lo interesante es que las aventuras transcurren en una ciudad que ya sabe que él existe y es invisible. En YouTube hay cinco capítulos: vi uno que me gustó bastante.

• Tiro Loco McGraw [Quick Draw McGraw] (1959-1961)

Serie animada, pero no de la Warner, sino de Hanna-Barbera. 44 episodios protagonizados por un caballo-cowboy bastante raro, en breves historias de 7 minutos.

• Los Intocables [The Untouchables] (1959-1963)

Protagonizada por un grupo de agentes especiales "incorruptibles" que luchaban contra la mafia en la década del '30. Fue acusada de discriminar a les inmigrantes, como buena parte de las series estadounidenses. Se hicieron 118 episodios. Jamás la vi.

• La dimensión desconocida [The Twilight Zone] (1959-1964)

156 episodios que, según Wikipedia, "muestran un relato que plantea dilemas morales, cuestiona al espectador y lo confronta con su propia existencia, a menudo rematados por un final sorprendente". A la pucha, me dan muchas ganas de verla. Primero miraré la peli, y después arranco a buscar la serie. Actualización de 2022: me vi los 36 capítulos de la primera temporada. Arranca muy bien, con ideas originales y ambiguas que hacen pensar, y los últimos ya medio tirados de los pelos, demasiado fantasiosos. Por ahí algún día miro la segunda temporada, qué sé yo. Igual me re gustó.

• Bonanza [Bonanza] (1959-1973)

Tal vez la serie más clásica que existe en Estados Unidos. 431 episodios ambientados en 1860 con la historia de la familia Cartwright, liderada por un padre viudo que tenía tres hijos de tres parejas distintas y que tenía que proteger su territorio gigante, "La Ponderosa", de distintos malhechores, como "los mineros de Virginia City". Me vi los 5 o 6 primeros capítulos y, como era de esperar, no me enamoró ni un poco.

• Ruta 66 [Route 66] (1960-1964)

Dos hombres jóvenes viajan en un Chevrolet (patrocinador de la serie) a través de Estados Unidos, donde viven historias unitarias en cada ciudad. 116 episodios. No vi ninguno y tampoco me dan ganas de verlos, la verdad.

• Los Picapiedra [The Flintstones] (1960-1966)

Un concepto bastante original: la vida de una familia en una Edad de Piedra modernizada, con televisión y hasta dinosaurios. Se hicieron 166 episodios animados.

11 de enero de 2022

René Descartes (1596-1650)


René Descartes en 12 datos que elegí autoritariamente:

• Nació en Francia en 1596. Vivió en los Países Bajos, Dinamarca, Alemania e Italia. Murió en Suecia en 1650.

• Se destacó como filósofo, matemático y físico. Es usual que lo llamen "el padre de la filosofía moderna".

• Su mamá murió un año después de su nacimiento y él era medio débil físicamente. Se dedicó durante casi toda su vida a adquirir conocimientos de distintos libros y personas.

• ¿Por qué es tan importante para la filosofía? Porque postula, y logra que muchas personas crean, que el sentido de la realidad (o sea, la verdad) no está en los objetos, sino en el sujeto que percibe a esos objetos. O sea, en las personas.

• También es importante porque se escapa de la escolástica (que le da una explicación religiosa a todos los sucesos del universo) y plantea teorías filosóficas más cercanas a las matemáticas que a la religión.

• Sus obras más importantes son Reglas para la dirección de la mente (1628), Discurso del método (1637), Meditaciones metafísicas (1641) y Principios de filosofía (1644). 

• Descartes cree que todas las verdades deben ser sospechadas, que no hay verdades indiscutibles, excepto una: que puedo pensar. Y si puedo pensar, es porque (sea lo que sea que soy) existo. De ahí proviene su frase "pienso, luego existo", que no quiere decir que existo después de pensar, sino algo así como "pienso, entonces existo". Poder pensar comprueba que existe algo: yo.

• También se animó a oponerse a Aristóteles (referente filosófico en ese momento) diciendo que existen diferencias entre el cuerpo y el alma (Aristóteles negaba esa diferencia). Afirmó que esa es la diferencia entre personas y animales: que los animales no tienen alma. No solamente es una idea horrible vista desde la actualidad: ya en el siglo XVII muchas personas se opusieron a esa forma de legitimar cualquier atrocidad que hagamos a los animales.

• Descartes también intentó comprobar la existencia de Dios, pero con argumentos que contradicen casi todas sus ideas anteriores. Es evidente (y lo hizo explícito en cartas privadas) que tenía miedo de que la Inquisición lo matara por oponerse a la escolástica.

• Tal vez su miedo se hizo realidad: existen teorías de que murió envenenado. Para dejar clara la postura católica, en 1663 la Iglesia incluyó sus obras en el macabro Índice de libros prohibidos.

• ¿Entonces estamos a favor o en contra de Descartes en este blog? Como a él le gustaría, nos permitimos dudar sobre la respuesta.

• Una cosa más: en este enlace pueden ver un programa que me gustó mucho de Mentira la verdad sobre Descartes.

3 de enero de 2022

Shakespeare y Cervantes no murieron el mismo día (1616)

Un "mito" histórico afirma que William Shakespeare y Miguel de Cervantes Saavedra (los dos escritores más conocidos del periodo que va desde 1400 hasta 1700) murieron el mismo día: el 23 de abril de 1616. Pero es un dato falso.

Cervantes (considerado el principal escritor de la historia de España) murió en realidad el 22 de abril, y el 23 fue enterrado. Shakespeare (considerado el principal escritor de la historia de Inglaterra) sí murió el 23 de abril, pero no el mismo día en que Cervantes fue enterrado, ya que, en 1616, España e Inglaterra tenían calendarios diferentes, con diez días de diferencia (Shakespeare murió el 23 de abril en Inglaterra, pero el 3 de mayo en España, 11 días después de la muerte de Cervantes).

De todas maneras, no deja de ser un dato importante la muerte de los dos principales escritores de un periodo de tres siglos con pocos días de diferencia, a lo que hay que agregar la muerte de Inca Garcilaso de la Vega en esas mismas semanas.

A partir de 1616, y hasta 1650, serían los españoles Lope de Vega, Tirso de Molina, Luis de Góngora, Pedro Calderón de la Barca y Francisco de Quevedo los principales escritores de Europa.

30 de noviembre de 2021

Bestiario (Julio Cortázar) [1951]

Bestiario es el primer libro escrito por Julio Cortázar (nacido en Argentina). O, al menos, el primero que publicó con su nombre. Cortázar es muy reconocido y querido en Argentina, de hecho soy voluntario en una biblioteca popular que lleva su nombre. Pese a eso, debo decir con honestidad que el libro no me gustó.

¿De qué se trata? Son ocho cuentos con historias bastante realistas, que podrían haber pasado en cualquiera de nuestros barrios, en las que de pronto aparecen situaciones sobrenaturales. 

Casa tomada. Dos hermanes viven casi obsesivamente dentro de una casa enorme, pero poco a poco escuchan ruidos y van deshabitando partes de la casa por temor.

Carta a una señorita en París. Un hombre que cuida el departamento de una mujer que se fue a París tiene un extraño problema: cada tanto, vomita un conejito.

Lejana. Una adinerada mujer de Buenos Aires tiene la extraña fantasía de que está unida de alguna manera con una empobrecida mujer que vive en Budapest. Y va en busca de ella.

Ómnibus. Una mujer sube a un colectivo que va a la Chacarita, siente que todas las personas la miran raro y no entiende por qué. Solo la diferencia de elles que no lleva flores en las manos. 

Cefalea. Cuenta sucesos en una granja en la que cuidan extraños animales inventados por Cortázar, las mancuspias, que transmiten enfermedades mentales.

Circe. Mario es pareja de Delia, cuyos dos anteriores novios murieron, por lo que a su alrededor se genera una atmósfera extraña, que ella, de algún modo, alimenta.

Las puertas del cielo. A Marcelo, que es abogado, le avisan que murió la esposa de un amigo. Va al velatorio y analiza lo que sucede con extrema frialdad. Lleva a su amigo a una especie de cabaret en el que habían conocido a la mujer muerta, y ahí sucede algo inexplicable.

Bestiario. Una niña llamada Isabel va de vacaciones a casa de unos parientes, donde habita un misterioso tigre que tienen que vigilar y evitar para que no les dañe. Mientras tanto, y poco a poco, Isabel descubre que la aparente felicidad familiar es en realidad una mentira.

Contados así, los argumentos son interesantes, pero, al menos en este libro, Cortázar se regocija en una narración hermética, incómoda, misteriosa, en la que siempre nos quedamos un poco afuera, y en la que los finales parecen encerrar una metáfora compleja y profunda que yo no alcanzo a dilucidar.

29 de noviembre de 2021

Primer nueva corónica y buen gobierno (Felipe Guamán Poma de Ayala) [1615]


Primer nueva corónica y buen gobierno
es uno de los libros (si es que puede denominarse "libro") más curiosos de la historia. Lo escribió Felipe Guamán Poma de Ayala en lo que actualmente es Perú (entonces era parte del Imperio de España) en el año 1615. En realidad lo terminó en 1615, porque probablemente le haya llevado muchos años construirlo.

¿De qué se trata? Son 1.187 páginas y 397 dibujos realizados a mano por Felipe Guamán, que era descendiente de los Incas y quería enviar el libro al rey de España (Felipe III) para contarle qué cosas pasaban en lo que entonces era el Virreinato del Perú y aconsejarle al rey que aflojara con la explotación, asesinato y opresión hacia los pueblos originarios.

El libro contiene una mezcla extrañísima de temas, estilos, imágenes: está escrito en español y en quechua, con letras de distintas formas y tamaños, y cuenta cómo era la sociedad virreinal, la historia y costumbres de los Incas y hasta la historia del mundo, entre muchas otras cosas.

También es curioso lo que pasó con el libro: Felipe Guamán lo envió en barco hacia España pero nunca le llegó al rey y apareció, casi 300 años después, ¡en Dinamarca! Nadie sabe cómo llegó hasta ahí.

Hay una excelente edición digital en este enlace, aunque olviden la fantasía de leerlo entero: las convenciones literarias del siglo XVII y el modo de escribir de Felipe lo hacen insoportable para nuestra época.